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Mettre la science au cœur du questionnement philosophique, c’est l’objectif de la nouvelle Chaire de recherche du Canada en philosophie des sciences de la vie, qui ne vise rien de moins que de faire la lumière sur les nombreuses questions philosophiques que suscite la pratique des sciences.

L’espérance de vie semble en constante augmentation depuis deux siècles. Mais serait-il possible que nous approchions d’un mur? C’est ce que pense l’équipe qui a lancé cette semaine le chiffre fatidique: 115 ans.

Le président américain Richard Nixon a déclaré la « guerre » au cancer par la signature du National Cancer Act en 1971. Le directeur de recherche du Centre de recherche en cancérologie de Lyon ( CNRS ), Marc Billaud, la philosophe du Centre de lutte contre le cancer Léon-Bérard, Julie Henry, et l’hématologue Pierre Sujobert mettent en garde contre ce genre de conception qui altère la perception des patients et influent sur les stratégies de santé publique, dans le Monde diplomatique de septembre.

Les petites baies de l’Île-du-Prince-Édouard où niche la moule bleue (Mytilus edulis) pourraient devenir des zones de grande mortalité sous la pression des changements climatiques. Réchauffement océanique, hausse du niveau de la mer et altérations des régimes de précipitations, la modification des conditions de vie estivales de ces anses autrefois accueillantes risque de compromettre les traditionnels sites d’élevage de ce coquillage.

Qui aurait cru que la France puisse être le pays le plus « sceptique » de la planète face aux vaccins? Et ce qui étonne encore plus derrière les chiffres dévoilés ces derniers jours, s’ils s’avèrent exacts, c’est que personne ne semble comprendre pourquoi la France se démarque à ce point.

Un lien entre l’autisme et une échographie pendant le premier trimestre de grossesse? Pas si vite! L’hypothèse va sûrement engendrer d’autres études, mais pour l’instant, les données sont si minces qu’elles pourraient tout aussi bien servir à conclure que les ultrasons ont diminué la sévérité de certains des symptômes de l’autisme.

Notre impact global sur la planète continue d’augmenter dangereusement vite… mais moins vite que la croissance de la population. Ce qui signifie que « nous devenons plus efficaces dans l’utilisation de nos ressources naturelles ».

En début d’année, deux enquêtes internes de l’université de l’État de Washington ont conclu à la culpabilité d’un professeur accusé de harcèlement sexuel. En réaction, le professeur a décidé de poursuivre l’université… pour atteinte à ses droits de professeur permanent.

Autant on a pu entendre des scientifiques dire que les inondations catastrophiques en Louisiane étaient « un signal classique » de ce qui nous attend avec les changements climatiques, autant la responsabilité précise du réchauffement climatique dans ces inondations reste difficile à déterminer.

La communauté scientifique défend l’hypothèse que les expressions faciales provoquées par les émotions ne sont pas déterminées par la culture, mais par la biologie universelle. À contre-courant, le psychologue espagnol José Miguel Fernández Dols y voit un outil pour l’interaction sociale plus que la représentation d’une émotion interne, d’après El País du 19 août.