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L’atmosphère martienne ne se comporte pas avec son métal de la même façon que l’atmosphère terrestre, et « c’est très excitant », à en croire un des géophysiciens qui a récemment annoncé cette découverte. À tout le moins, pour les néophytes, c’est intrigant: qu’y a-t-il de particulier autour de Mars?

Vénus est l’un des endroits les moins hospitaliers du système solaire, écrit le site web Ars Technica. Descendre en traversant les nuages d’acide sulfurique en ébullition est en fait la partie la plus facile – le plus dur consiste plutôt à ne pas être carbonisé à la surface par la température ambiante de 470 degrés Celsius, ou écrasé par la pression atmosphérique équivalente à environ 90 fois celle de la Terre. Un peu comme si l’on nageait à 900 mètres sous la surface de l’eau.

Dans la série « pas encore un autre record », l’atmosphère aurait aujourd’hui atteint un niveau de CO2 inégalé depuis 56 millions d’années. Et nous y sommes arrivés dangereusement vite, par rapport à la dernière fois.