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En tout, le cerveau humain abrite entre 85 et 100 milliards de neurones. Mais sachant que chaque neurone a plusieurs connexions avec ses voisins — et que les chercheurs ont identifié des cas inédits de 50 connexions — la marche est encore haute.

Le concept a un avantage pour les chasseurs de civilisations extraterrestres : en théorie, on pourrait détecter à de grandes distances une étoile entourée d’une telle sphère, à cause du rayonnement infrarouge que générerait cette « construction », chauffée en permanence de « l’intérieur ».

Au dire des scientifiques, si 55 Cancri e est bien trop chaude pour être habitable, elle pourrait offrir une opportunité unique d’étudier les interactions entre l’atmosphère, la surface et l’intérieur des planètes rocheuses, et fournir ainsi des informations sur les débuts de la Terre, de Vénus et de Mars, qui auraient toutes été recouvertes de magma, par le passé.

Certains experts sont sceptiques. En entrevue pour la revue Nature, le neuroscientifique Hakwan Lau rappelle qu’il existe une réelle distinction entre les perceptions conscientes et inconscientes, mais qu’il n’est pas toujours facile de les distinguer clairement.

Ces techniques connues des experts en désinformation ne sont toutefois pas nouvelles. Ce sont les mêmes qui ont été utilisées dans le passé pour justifier le racisme, le sexisme ou l’homophobie.

Ces résultats sont un argument de plus pour ceux qui croient que les oiseaux peuvent rêver comme les humains, même s’ils n’utilisent pas un langage formel.

Farah Alibay a aussi profité de l’organisation de cette exposition pour mettre de l’avant la contribution de six femmes à l’avancement de la science, en lien plus ou moins direct avec l’exploration spatiale. Des femmes dont l’apport a souvent été oublié, volontairement ou non, ou relégué aux oubliettes de l’histoire.