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Le plus long séisme connu aurait duré… 32 ans. Les plaques tectoniques sous l’île de Sumatra, en Indonésie, ont continué de se frotter pendant trois décennies, jusqu’à conduire à un séisme dévastateur.

Est-il exact que les animaux se comportent différemment à l’approche d’un séisme? S’il a toujours été difficile de répondre à cette question avec des animaux sauvages, des biologistes proposent d’étudier le comportement des animaux de ferme.

Une décennie après le séisme qui a profondément ravagé Haïti, les Nations unies ont souligné dimanche les très nombreux disparus et déplacés, y compris ceux qui sont toujours affectés aujourd’hui. Du même souffle, toutefois, l’ONU constate que la situation politique ne s’est gère améliorée dans la Perle des Antilles.

Il fait encore nuit au village de Unión Hidalgo, lorsque Doña Francisca allume le bois pour faire cuire son maïs. Dans quelques heures elle devra se rendre au marché public pour vendre les totopos qu’elle aura préparés durant la matinée. Dans un profond silence, on peut entendre les cailloux craquer sous ses pas, lorsqu’elle se rend à la modeste cuisine extérieure qu’elle a pu aménager après le séisme.

À présent qu’InSight a survécu à sa descente sur Mars et a fait se réjouir l’enfant caché en chaque amateur d’astronomie, l’étape suivante consistera à… être patient. Rien que pour déployer ses instruments, il faudra deux mois à la petite sonde américaine.

Pourquoi la tour penchée de Pise a-t-elle survécu aux forts tremblements de terre qui ont frappé la région depuis le Moyen-Âge? Voilà une question qui demeure sans réponse depuis longtemps, et qui a fait l’objet d’une étude de la part d’un groupe de 16 ingénieurs et d’un expert en préparation contre les séismes et spécialiste des interactions entre les structures et le sol de l’Université de Bristol.

À quoi ressemblerait une méga-éruption volcanique? La dernière, en 1815, avait tué des dizaines de milliers de personnes en Indonésie et provoqué « une année sans été » en Europe et en Amérique du Nord. On ignore à quels intervalles de tels événements se produisent — le précédent était vieux de quelques siècles —, mais surtout, on n’a aucune idée des conséquences, dans le monde interconnecté d’aujourd’hui.

Deux tremblements de terre majeurs ont secoué le Mexique en 12 jours. Une même plaque tectonique, mais des sismologues mystifiés: il y a manifestement un lien entre ces deux séismes, mais lequel?

Quatre puissants séismes, d’une magnitude égale ou supérieure à 5,2, se sont produits mercredi matin dans la province de L’Aquila et ont été ressentis à Rome comme dans tout le centre de l’Italie, ravivant le souvenir du tremblement de terre du 24 août dernier, qui avait fait 300 morts.