Navigation : changement climatique

La concentration de méthane dans l’atmosphère serait en augmentation. Bien qu’il soit encore difficile de séparer la part humaine de la part « naturelle » de ce gaz dans l’atmosphère, les observateurs constatent que le méthane avait atteint, en 2019, un niveau record de 1875 parties par milliard, plus de deux fois et demi ses niveaux d’avant l’ère industrielle.

Du riz plus résistant aux vagues de chaleur et plus productif, c’est la promesse d’une équipe de généticiens chinois dont l’étude vient de paraître dans Nature Plants. Les chercheurs ont visé l’amélioration de la photosynthèse de plants de moutarde en ajoutant un gène destiné à les protéger des dommages qui surviennent lors de grandes chaleurs.

Le réchauffement climatique poussera de nombreuses espèces de plantes à migrer vers le nord. Mais ce sera difficile pour l’érable à sucre (Acer saccharum) en raison des propriétés spécifiques des sols accueillant cet arbre si familier aux Québécois. Cela risque de limiter son expansion en altitude, résume une récente étude québécoise. 

La glace qui recouvre le Groenland ne fait pas que fondre. Elle glisse en fait rapidement à travers la calotte glaciaire vers les extrémités des étendues glacées. De ce fait, la glace est transportée plus rapidement que prévu vers les zones « frontalières », aux abords de l’océan, où la fonte est facilitée.

Les impacts des changements climatiques ne sont pas toujours faciles à voir. Mais pour plusieurs petites entreprises installées dans des communautés côtières des États-Unis, les preuves sont tout juste de l’autre côté de leurs portes – ou dans leurs stationnements.

Même le magazine The Economist s’en mêle: l’éditorial de son dernier numéro pointe d’un doigt accusateur l’indolence des élites et des politiques face au climat, avec un titre des plus pessimistes: « Le monde est en train de perdre la guerre contre les changements climatiques. »

Certains ont cru pouvoir utiliser la vague de froid qui a frappé l’Est de l’Amérique du Nord comme une « preuve » contre le réchauffement climatique. Mais ils ont oublié la deuxième partie de l’équation: de telles vagues de froid… sont moins froides qu’il y a un siècle.

Marre de voir l’ours blanc isolé sur sa banquise? Ça dépend de votre niveau d’engagement à l’égard de l’environnement. Plus vous êtes militants, plus vous serez sensibles aux images provoquant des émotions négatives comme cette image de Greenpeace montrant une plage recouverte de pétrole.