L’Europe pourrait alimenter la planète en énergie grâce à l’éolien

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Le Vieux Continent possède la capacité de produire plus de 100 fois la quantité d’énergie actuellement produite par des centrales éoliennes, révèle une nouvelle analyse des Universités du Sussex et d’Aarhus.

Dans le cadre d’une évaluation de tous les endroits potentiellement utilisables pour de telles installations éoliennes, la recherche révèle que l’Europe aurait la capacité de répondre aux besoins énergétiques de l’ensemble de la planète, et ce jusqu’en 2050.

L’étude précise ainsi que si toutes les capacités européennes pour des sites éoliens étaient mises à profit, la capacité totale atteindrait 52,5 térawatts, soit l’équivalent d’un mégawatt pour tous les groupes de 16 citoyens européens.

Le coauteur de l’étude Benjamin Sovacool, professeur de politiques énergétiques à l’Université du Sussex, a soutenu que « l’étude n’est pas un plan pour le développement, mais plutôt un guide pour les décideurs politiques indiquant ce qui peut encore être fait, et où se trouvent les sites les plus prometteurs ».

« Notre étude suggère que l’avenir est particulièrement prometteur pour l’industrie de l’éolien terrestre, et que les aspirations européennes pour un réseau électrique 100% renouvelable sont réalisables sur le plan technologique. »

« Évidement, nous ne disons pas qu’il faudrait installer des turbines sur tous les sites identifiés, mais les travaux démontrent qu’il existe un incroyable potentiel éolien en Europe, potentiel que nous devons harnacher si nous voulons éviter une catastrophe climatique », a-t-il poursuivi.

Un immense potentiel

À l’aide d’une base de données portant sur les vents soufflant sur l’Europe, l’équipe de recherche a identifié environ 46% du territoire européen comme étant propice à l’installation d’éoliennes.

En s’appuyant sur des données plus précises, les chercheurs ont pu tenir compte de plusieurs facteurs d’exclusion, dont la présence de maisons, de routes, de zones à accès restreint, ainsi que les terrains impropres à l’installation d’éoliennes.

En vertu de ces informations détaillées, les scientifiques ont pu identifier un potentiel éolien en Europe plus de trois fois supérieur que lors de précédentes études.

Peter Enevoldsen, professeur adjoint au Centre pour les technologies de l’énergie à l’Université Aarhus, affirme que « les détracteurs affirmeront sans doute que l’apport naturellement intermittent en vent rend l’éolien insuffisant pour répondre à la demande énergétique mondiale ».

« Mais même sans tenir compte des développements dans le domaine des turbines éoliennes au cours des prochaines décennies, l’éolien terrestre est la source la plus abordable d’énergie renouvelable, et l’utilisation de diverses régions européennes est la clé pour répondre pour un système d’énergie 100% renouvelable et décarbonisé. »

Selon l’étude, quelque 11 millions de turbines supplémentaires pourraient théoriquement être installées sur quelque 5 millions de kilomètres carrés de terrains adéquats, ce qui générerait 497 exajoules d’énergie (497 x 10 à la puissance 18 joules d’énergie), répondant du même coup à la demande en énergie de la planète pour 2050, qui est estimée à 430 exajoules.

Les principales zones prometteuses pour l’installation de ces éoliennes se trouvent en Turquie, en Russie et en Norvège, bien que certaines zones d’Europe de l’Ouest soient aussi bien adaptées, en raison des forts vents et des terrains plats.


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