Sacs compostables: distinguer le vrai du faux

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Bien des consommateurs sont confus quand vient le temps de choisir un sac pour leur bac de compost. Devrait-on acheter des sacs certifiés compostables, ou si un sac qui porte la mention biodégradable peut être utilisé pour le compost? Peut-on mettre les sacs compostables au recyclage? Devrait-on les utiliser comme sac à ordures pour réduire les impacts environnementaux?

Le Détecteur de rumeurs répond à ces questions.

Les sacs compostables sont faits de matériaux biodégradables: vrai

Il existe deux types de sacs compostables. Certains sont faits de plastique dorigine végétale (par exemple, de l‘amidon transformé en résine), alors que dautres sont en papier. Peu importe le matériau, pour être considéré compostable, le produit doit se décomposer au même rythme que les végétaux. Selon la norme sur la biodégradation des plastiques par compostage (ISO 17088), cela signifie quun sac de plastique compostable doit se dégrader à 90 % en moins de six mois.

Les sacs compostables doivent être certifiés et porter un logo: vrai

Puisqu’ils doivent répondre à une norme environnementale, la simple mention « compostable» n’est pas suffisante, ils doivent être certifiés par un organisme indépendant. Le consommateur qui veut s’assurer quun sac est vraiment compostable doit repérer un logo de certification sur le sac ou sur lemballage. Le premier logo ci-après est celui du Bureau de normalisation du Québec qui certifie les produits compostables pour la province. Dautres logos de certifications peuvent être repérés sur les produits vendus au Québec.

Les sacs dits « biodégradables» ou « oxobiodégradables» quon nous donne parfois aux caisses des supermarchés ne sont pas compostables. Ils sont faits de plastique traditionnel (polyéthylène) auquel on a ajouté des additifs chimiques dans le but den accélérer la fragmentation en petits morceauxde plastique! Il ne faut pas les mettre au compost puisque le plastique et les additifs quils contiennent représentent un contaminant qui pourrait affecter la qualité du compost. De plus, plusieurs études, comme celles rapportées dans la revue Nature en 2011, indiquent que la « dégradation » de ces sacs est loin d’être établie et que leurs résidus peuvent rester dans lenvironnement durant de nombreuses années. Enfin, ces sacs ne sont pas non plus recyclables, car les additifs qui favorisent leur fragmentation peuvent corrompre le plastique recyclé. Bref, les sacs de plastique dit biodégradables ou oxobiodégradables ne semblent pas présenter d’intérêt écologique par rapport aux sacs de plastique traditionnel.

On devrait utiliser un sac compostable comme sac à poubelle: faux

On pourrait croire quil est plus écologique dutiliser un sac de plastique dorigine végétale comme sac à poubelle, mais il nen est rien. Lorsquon les envoie au dépotoir, les sacs compostables se dégradent sans présence doxygène, ce qui génère du méthane, un gaz à effet de serre 23 fois plus puissant que le CO2. Donc, les plastiques compostables qui se retrouvent à l’enfouissement contribuent au réchauffement climatique! Paradoxalement, le fait que les sacs à poubelle traditionnels soient stables (ils peuvent prendre plusieurs centaines d’années à se dégrader) fait en sorte quils ne génèrent pas de gaz à effet de serre dans un site denfouissement. Cest pourquoi on recommande de continuer à utiliser des sacs de plastique pour les déchets. Pour faire mieux du point de vue environnemental, on peut réutiliser un sac d’épicerie comme sac à poubelle ou acheter des sacs à ordures en plastique recyclé.

On peut mettre les sacs compostables au recyclage: faux

Les sacs de plastique compostables ne sont pas destinés à être recyclés. Puisquils se décomposent plus rapidement que les autres plastiques, ils peuvent contaminer les lots de plastique recyclé qui résultent du recyclage. Un objet fait de plastique recyclé qui contiendrait une trop grande quantité de plastique compostable pourrait être moins solide ou encore avoir une moins bonne tolérance aux rayons UV, par exemple.

Les sacs compostables sont nécessaires à la collecte du compost municipal: faux

Bien que très répandue pour des raisons pratiques, lutilisation des sacs compostables nest généralement pas obligatoire dans les municipalités qui font la collecte du compost. Cela signifie quon peut mettre directement nos déchets de table dans le bac brun, si on le souhaite. Pour faciliter la collecte, on recommande de faire un baluchon à l’aide de papier journal et de ne pas mettre de liquides dans le bac.

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À propos du journaliste

Agence Science-Presse

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