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Les chaleurs de Pluton

Et si la naissance de Pluton s’était faite dans la chaleur plutôt que dans le froid glacial qui règne là-bas? C’est la plus récente hypothèse expliquant la formation de cette planète naine, que résume l’astronome Phil Plait sur son blogue Bad Astronomy.

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Une pléthore de nouvelles planètes mineures au-delà de Neptune

En utilisant des données du Dark Energy Surveey (DES), des chercheurs ont découvert plus de 300 objets trans-neptuniens (TNO), soit des planètes de petite taille situées aux confins de notre système solaire, y compris plus de 100 nouveaux objets de ce genre. Publiée dans The Astrophysical Journal Supplement Series, l’étude décrit également une nouvelle méthode pour découvrir des objets similaires et pourrait aider à la recherche de l’hypothétique Planète 9.

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Quand une lune n’est plus une lune

Les astronomes se préparent peut-être une reprise du « scandale Pluton » —ce moment de leur histoire où, en 2006, ils ont changé la définition d’une planète, faisant perdre à Pluton son statut. Les prochaines victimes pourraient être… les lunes.  

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Des lueurs fluorescentes pour indiquer la présence de vie dans l’univers

Des astronomes ont découvert une nouvelle méthode pour tenter de débusquer de la vie dans le cosmos. Des éruptions de radiations ultraviolettes formes provenant d’étoiles rouges, que l’on croyait au départ capables de détruire toute vie à la surface de planètes, pourraient aider à découvrir des biosphères dissimulées.

Science Une photographie de Pluton
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Aller se reposer au bord du lac… sur Pluton

En moins d’un mois, deux nouvelles informations, séparées par des milliards de kilomètres, ont donné espoir à ceux qui espèrent trouver du liquide sur d’autres mondes. Et l’un de ces deux mondes est celui qu’on aurait jugé le plus improbable: Pluton.

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Exoplanètes: la mort de Kepler annonce une nouvelle étape

L’annonce cette semaine de la mise à la retraite du télescope spatial Kepler a marqué la fin d’une époque — une explosion de découvertes de planètes tournant autour d’étoiles autres que notre Soleil — mais surtout le début d’une autre: les successeurs de Kepler détermineront si oui ou non il y a de l’atmosphère autour de certaines de ces planètes, et peut-être même de la vie.

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Les intrus du système solaire

Une étoile passant trop proche a-t-elle jadis perturbé une partie de notre système solaire? Une neuvième planète, encore inconnue, expliquerait-elle les anomalies dans les orbites de certains astéroïdes lointains? Ce vieux débat d’experts a été relancé cet été par de nouveaux calculs, et ceux-ci semblent tirés d’un film catastrophe.

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Le visiteur interstellaire et ses milliers d’amis

En octobre dernier, un objet à la forme bizarre provoquait beaucoup d’émois parmi les astronomes: on considérait jusque-là comme très faible les probabilités de pouvoir un jour observer un tel « visiteur » venu de l’extérieur de notre système solaire. À présent, les plus optimistes parlent d’une « nouvelle ère pour l’astronomie ».