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Les astronomes se préparent peut-être une reprise du « scandale Pluton » —ce moment de leur histoire où, en 2006, ils ont changé la définition d’une planète, faisant perdre à Pluton son statut. Les prochaines victimes pourraient être… les lunes.  

Vingt nouvelles lunes d’un seul coup: c’est ce dont les manuels d’astronomie viennent d’hériter pour la planète Saturne, qui dépasse du coup sa rivale Jupiter, avec 82 lunes contre 79.

Les bandes de couleur qui parcourent Jupiter deviennent moins stables à mesure qu’on approche des pôles; ces derniers sont plutôt dominés par un grand nombre d’ouragans qui flottent sur un environnement plus sombre qu’ailleurs; et le noyau de la planète, si tant est qu’il y en a un, fait à lui seul au moins 7 fois la masse de la Terre.

Les images de Jupiter renvoyées la semaine dernière par la sonde Juno n’ont pas seulement suscité l’enthousiasme chez les amateurs d’astronomie. Elles ont suscité une participation populaire.

Après un voyage de près de cinq ans vers la plus imposante planète du système solaire, la sonde Juno de la NASA s’est placée en orbite autour de Jupiter lors d’un allumage de ses moteurs d’une durée de 35 minutes. Il aura fallu attendre pratiquement minuit, heure de l’Est, pour recevoir la confirmation de la réussite de la manoeuvre.