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Une unique trace de pas d’un dinosaure de la taille d’un chat, et datant d’il y a environ 100 millions d’années, a été découverte en Chine par une équipe internationale de paléontologues.

Comment peut-on savoir que l’odorat était important chez certains dinosaures? En examinant une partie de leurs derrières.

Deux dinosaures figés dans la pierre ont rapporté à leurs « propriétaires » des millions de dollars, relançant le débat sur la légitimité de devenir propriétaire d’un dinosaure.

L’oiseau préhistorique, l’Archaeopteryx, ce dinosaure à plumes muni d’ailes, n’a qu’à bien se tenir. Il aurait au moins deux concurrents. « Il n’y aurait pas un ancêtre unique des oiseaux, mais plusieurs ramifications de l’arbre de l’évolution, incluant de nouvelles espèces proches des oiseaux », présente le paléontologue de l’Université McGill, Hans Larsson.

Qui n’a jamais rêvé de voir des dinosaures? Tous les enfants (et bien des adultes) le confirmeront: les précédents occupants de notre planète n’ont jamais cessé de fasciner. Voilà pourquoi, sans doute, Steven Spielberg a créé l’indémodable classique Jurassic Park, en 1993.

Elles ont mis plus de 166 millions d’années à nous parvenir, ces gigantesques empreintes de dinosaures qui s’impriment sur le toit d’une grotte du sud de la France. D’une longueur de plus de 1,25 mètre, ce seraient les traces laissées par trois titanosaures  qui – on présume – se promenaient en bord de mer.

La queue fossilisée d’un jeune dinosaure ayant vécu dans les prairies du sud de l’Alberta contient les restants d’une tumeur vieille de 60 millions d’années. La maladie qui a provoqué son apparition est cependant toujours présente… et douloureuse.

On est de plus en plus loin de l’image des minuscules ancêtres des mammifères qui se cachaient dans des trous pour échapper aux dinosaures: plus d’un millier de fossiles trouvés au Colorado confirment que nos ancêtres directs étaient déjà plus gros et plus diversifiés, lorsque la collision cosmique s’est produite.