Navigation : astrophysique

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La naissance d’une comète

Comment un astéroïde peut-il devenir une comète? Pour la première fois, des astronomes seront témoins de ce phénomène plutôt rare.

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L’insoutenable légèreté de la gravité

La découverte des ondes gravitationnelles en 2015 a suscité plusieurs questions sur la nature de la gravité. Dans un article qui a récemment fait la Une du New Scientist, une physicienne britannique explore une proposition audacieuse : et si la gravité avait une masse?

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Collisions dans le voisinage d’un trou noir

Détecter une collision entre deux trous noirs n’est pas plus facile que de détecter des trous noirs: la collision est en effet tout aussi invisible que les deux objets eux-mêmes. Toutefois, une telle collision a récemment émis suffisamment de chaleur et de lumière pour devenir visible pendant un bref instant.

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Une trentaine de civilisations pourraient peupler la Voie lactée

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers? Cette question vieille comme le monde pourrait maintenant avoir eu droit à une réponse – à tout le moins, une réponse partielle – de la part d’une équipe de chercheurs. Ceux-ci estiment qu’il pourrait exister une trentaine de civilisations intelligentes à travers notre galaxie, la Voie lactée. Il s’agit d’une grande avancée, disent-ils, par rapport aux précédentes estimations variant entre zéro et plusieurs milliards.

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À un pas d’un signal stellaire vieux de 13 milliards d’années

Aujourd’hui, le ciel est rempli d’étoiles. Mais lorsque l’univers en était encore à ses premiers balbutiements, il ne contenait aucune étoile. Et une équipe de chercheurs est plus près que jamais de détecter, mesurer et étudier un signal de cette période de l’univers, signal qui voyage à travers le cosmos depuis la fin de cette période, il y a plus de 12 milliards d’années.

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Galaxies : une lointaine ancêtre qui réécrit leur naissance

La découverte d’une très ancienne galaxie en forme de disque massif, un peu comme notre Voie lactée, secoue ce que nous pensons connaître de leur formation. Une telle structure, selon les modèles cosmologiques traditionnels, n’aurait en effet dû se former que tardivement dans l’histoire de notre Univers. Or, cette galaxie est née un petit milliard et demi d’années après le Big Bang.

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Un mystérieux signal venu du ciel

Explosion de rayons gamma ou signal d’une civilisation extraterrestre? Bien que la deuxième hypothèse soit beaucoup moins probable, elle fait de bien meilleurs titres.

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Les fluctuations de l’étoile mystérieuse

KIC 8462852 est cette étoile qui, à 1300 années-lumière d’ici, fait croire aux plus optimistes qu’elle est entourée par une « superstructure » artificielle capable d’expliquer plusieurs variations lumineuses détectées depuis 2009, dont deux qui sont énormes: 15 et 22 %. Un peu comme si différents « modules » de cette superstructure passaient les uns après les autres entre l’étoile et nous.