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Science
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Notre ancêtre virtuel

La réalité virtuelle vient au secours des paléontologues qui commencent à se sentir un peu mêlés avec tous ces crânes d’humains ou de pré-humains qu’on ne sait trop où placer dans notre arbre généalogique. Le résultat est l’image d’un crâne qui pourrait être ce à quoi ressemblait l’ancêtre commun à tous les Homo sapiens, il y a 300 000 ans.

Société
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Les manuscrits de la mer Morte révèlent les secrets de la fabrication du parchemin

Découverts en 1947 par des bergers bédouins qui cherchaient une chèvre égarée, les textes hébreux anciens appelés manuscrits de la mer Morte comptent parmi les textes antiques les mieux conservés jamais trouvés. Désormais, une étude effectuée par des chercheurs du MIT et d’autres institutions permet de faire la lumière sur une technologie ancestrale de fabrication de parchemin et pourrait permettre de mettre au point de nouvelles méthodes pour préserver ces documents d’une importance historique sans précédent.

Science
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Les outils des hommes de la Préhistoire étaient-ils simples à fabriquer?

Les Hommes de Néandertal et leurs cousins primitifs ont maîtrisé, à leur époque, la production d’une colle goudronnée à partir d’écorce de bouleau; cela fut longtemps considéré comme la preuve d’un niveau élevé de développement cognitif et culturel. Les scientifiques ont longtemps cru que ce type de goudron, utilisé par les Néandertaliens pour fabriquer des outils, ne pouvait être créé qu’au cours d’un processus complexe lors duquel l’écorce devait être chauffée en l’absence d’air.

Société
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L’histoire des Croisades racontée par l’ADN

Les livres d’histoire peuvent nous en apprendre beaucoup sur les Croisades, ces guerres religieuses menées entre 1095 et 1291, au cours desquelles des envahisseurs chrétiens ont tenté de s’emparer du Proche-Orient. Mais l’ADN de neuf croisés du 13e siècle enterrés dans un puits, au Liban, révèle qu’il y en a bien plus à découvrir sur l’identité de ces soldats du Christ et sur leurs interactions avec les populations locales.

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Les archéologues affrontent eux aussi les fausses nouvelles

À l’instar des experts d’autres disciplines, un petit groupe d’archéologues propose à son tour une mobilisation contre la désinformation — parce que, de l’Atlantide jusqu’aux extraterrestres constructeurs de pyramides, il y a bien longtemps que l’archéologie est au cœur d’un faisceau d’affirmations douteuses.

Société
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L’homme de Denisova fabriquait-il des bijoux?

Une caverne d’Asie a révélé que l’homme de Denisova, un de nos plus proches cousins, avait occupé l’endroit pendant plus de 250 000 ans. Mais la particularité de cette longue datation réside dans le fait qu’on n’a guère plus d’os de Dénisoviens qu’avant.