Victoire convaincante de Theresa May aux élections municipales

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Le Parti conservateur de Theresa May sort renforcé des élections locales qui ont eu lieu jeudi en Grande-Bretagne, remportant une centaine de sièges supplémentaires, selon les premiers résultats disponibles vendredi.

À cinq semaines des élections législatives anticipées du 8 juin, ces scrutins locaux avaient valeur de test pour la première ministre qui s’apprête à mener les difficiles négociations du Brexit.

Près de 5000 sièges d’élus municipaux et de comté étaient en jeu en Ecosse et dans certaines régions d’Angleterre et du Pays de Galles.

D’après les premiers résultats, les tories ont fait basculer cinq conseils et décroché au moins une municipalité supplémentaire.

À l’inverse, le Parti de l’indépendance du Royaume-Uni (Ukip) s’effondre. Lors des précédents scrutins, il y a quatre ans, la formation europhobe avait largement progressé. Les premières tendances montrent aussi un recul du Parti travailliste au Pays de Galles mais surtout en Écosse, un de ses anciens bastions.

Les conservateurs y ont progressé au détriment du Labour et, dans une moindre mesure, du Parti national écossais (SNP).

Ce dernier devrait toutefois largement devancer les deux grands partis politiques britanniques, mais la progression des conservateurs pourrait préfigurer d’un glissement durable vers les tories de l’électorat hostile à l’indépendance.

Ces scrutins locaux faisaient figure de répétition avant les législatives anticipées que Theresa May a convoquées pour asseoir son autorité avant d’entamer les négociations sur la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

La participation aux élections locales s’est toutefois révélée assez basse, conduisant les conservateurs à ne pas projeter leur victoire de jeudi sur le scrutin de juin. « Ce sont des résultats encourageants, mais je reste prudent », a ainsi déclaré le ministre de la Défense, Michael Fallon, à la BBC.

Les travaillistes ont eux aussi minimisé la portée de ces résultats. Leur porte-parole aux Finances, John McDonnell, a qualifié les résultats de douloureux tout en affirmant que l’on avait pas assisté au « massacre » promis.

À un peu plus d’un mois des législatives, le Parti conservateur est crédité dans les sondages d’environ vingt points d’avance sur les travaillistes de Jeremy Corbyn.

À la courte paille

Par ailleurs, un siège en jeu lors ces élections municipales a été désigné à la courte paille.

Les deux candidats dans la municipalité de South Blyth, dans le nord de l’Angleterre, se sont en effet retrouvés dans une égalité parfaite à l’issue du décompte des suffrages exprimés. Aux termes de la loi électorale au Royaume-Uni, il est possible en pareil cas de recourir à toute méthode jugée bonne pour départager les deux camps au sort.

Souvent, c’est le tirage au sort de noms dans un chapeau qui est choisi. Plus rarement à la courte paille. À ce jeu, c’est le candidat des Libéraux Démocrates qui l’a emporté jeudi à South Blyth, au détriment de celui du Parti conservateur.

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Pieuvre.ca

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