Catégorie: Science et Technologie

Un pas de plus vers une véritable intelligence artificielle

En simulant 25 000 générations d’évolution à l’aide d’ordinateurs, des chercheurs en génie et en robotique de l’Université Cornell ont découvert pourquoi les réseaux biologiques tendent à être organisés sous la forme de modules – une découverte qui mènera à une meilleure compréhension de l’évolution de la complexité.

Un reptile vieux de 244 millions d’années pour expliquer l’évolution des écosystèmes

Une équipe internationale de chercheurs a décrit le fossile d’un prédateur marin mesurant 8,6 mètres de long, trouvé dans le désert du Nevada en 2010, comme représentant le premier prédateur se situant en haut de chaînes alimentaires qui se nourrissait de proies de taille semblable à la sienne.

Musique en ligne: de tout, pour tous, partout?

« Video killed the radio star », chantaient les Buggles en 1979, et le vidéoclip de cette chanson quelque peu kitsch fut le premier à être diffusé sur les ondes de la toute nouvelle chaîne MTV. Sans le savoir, ce passage progressif du divertissement musical vers la télévision inaugurait une longue période de transformations dans le domaine, transformations qui mèneront, près de 30 ans plus tard, à une véritable révolution du modèle d’affaires de la musique et de la technologie.

Il serait bon de laisser pleurer les enfants qui se réveillent la nuit

De nos jours, les mères de jeunes enfants font face à un dilemme fréquent: doivent-elles laissez leurs bébés « pleurer tout leur saoul » lorsqu’ils se réveillent la nuit? Ou devraient-elles se dépêcher d’aller réconforter leur progéniture? Une récente étude de la professeure de psychologie Marsha Weinraub permet désormais d’offrir quelques faits scientifiques pour aider à prendre cette décision.

Les limites de bande passante, un outil commercial

Les limites de bande passante sont-elles une arnaque de la part des entreprises de télécommunications? Voilà du moins ce que semble affirmer un rapport de la New America Fopundation, publié cette semaine, qui s’attaque aux modèles d’affaires des fournisseurs d’accès Internet aux États-Unis – et, par la bande, à ceux du Canada. Selon ce document, « les fournisseurs d’accès Internet semble être l’une des rares industries qui semblent vouloir décourager leurs clients de consommer davantage de leur produit ».

THQ sous la protection de la loi sur les faillites

Après des années de difficultés financières, c’est sans grande surprise que l’éditeur de jeux vidéo THQ a annoncé qu’il se plaçait mercredi sous la protection de la loi sur les faillites.

Chris Hadfield est en route pour la Station spatiale internationale

L’astronaute canadien Chris Hadfield s’est envolé mercredi matin, heure de Montréal, à bord d’une fusée Soyouz en direction de la Station spatiale internationale. Décollant à partir du centre de lancement de l’Agence spatiale russe de Baïkonour, au Kazakhstan, en compagnie de l’astronaute américain Tom Marsburn et du cosmonaute russe Roman Romanenko, M. Hadfield devra assumer le contrôle de la station et y demeurer pendant cinq mois, une première pour le Canada.

La multiplication des écrans avec la console Wii U de Nintendo

Ce n’est pas tous les jours qu’une nouvelle console fait son apparition sur le marché. Avec la Wii U, Nintendo passe enfin à la haute définition, mais c’est surtout son GamePad qui risque de modifier en profondeur le monde du jeu vidéo. Pieuvre.ca a eu la chance de s’amuser avec l’objet de convoitise durant deux semaines.

Espérance de vie: les humains vivent 10 ans de plus que lors des années 1970

La population mondiale vit environ 10 ans de plus qu’elle ne le faisait lors des années 1970. Si l’espérance de vie moyenne a ainsi augmenté de façon importante, les différences entre les pays ayant l’espérance de vie la plus élevée et la plus faible n’a pas vraiment changé, révèlent des scientifiques.

Far Cry 3, ou la loi de la jungle

Pour conclure en beauté une année faste dans le monde du jeu vidéo, Ubisoft lance Far Cry 3, un jeu de tir mature et immersif qui nous invite à entreprendre un voyage initiatique sur l’île tropicale de Rook Island.

Au fond des mines, les premières formes de vie

Une analyse de dépôts de minerai sulfuré dans l’une des mines les plus riches en métaux communs confirme que les niveaux d’oxygène étaient extrêmement faibles sur terre, il y a 2,7 milliards d’années, mais que des microbes s’attaquaient déjà activement aux minerais sulfurés dans l’océan, influençant la chimie de l’eau de mer lors de cette période géologique.

Les Américains dépensent de plus en plus sans compter sur Internet

Le magasinage en ligne continue de gagner en popularité au pays de l’Oncle Sam: dans des données publiées cette semaine par la firme comScore, les consommateurs américains auraient ainsi dépensé environ 27 milliards $ US depuis le début de la saison du magasinage des Fêtes, au début novembre. Il s’agit là d’une croissance moyenne de 13 pour cent par rapport à la même période, l’an dernier.

Découverte du « chaînon manquant » des trous noirs

La découverte d’un trou noir affamé qui expulse de puissants jets de matière stellaire permet de découvrir une nouvelle facette des plus grandes sources de rayons X observées dans d’autres galaxies, selon de nouvelles recherches menées par l’Université Durham.

Bâtir les matériaux résistants de demain

Lorsque des matériaux subissent un stress, ils changent éventuellement de forme. Celles-ci sont tout d’abord élastiques, et reviennent à la normale lorsque le stress disparaît. Lorsque la capacité maximal du matériau est dépassée, ces changements deviennent alors permanents. Cela pourrait provoquer des bris et des éclats, mais pourrait également remodeler le matériau en question, comme un marteau peut endommager un morceau de métal. Comprendre ce dernier type de changements fait l’objet d’une étude comprenant des chercheurs de l’Université Carnegie, dont Ho-kwang Mao.

Téléchargement de musique: la Cour suprême américaine pourrait faire jurisprudence

La question des poursuites basées sur le piratage de contenu protégé par des droits d’auteurs pourrait bien prendre une nouvelle direction, alors que la Cour suprême des États-Unis doit bientôt se pencher sur l’affaire Jammie Thomas-Rasset, qui a été reconnue coupable d’avoir piraté 24 chansons appartenant aux grands joueurs de l’industrie musicale. Condamnée à verser une amende salée de 222 000 $ US, elle représente l’affrontement entre le simple consommateur et pirate occasionnel, et les grandes compagnies de disques, représentées par la Record Industry Association of America (RIAA).

Les insectes, plus nombreux que vous ne le pensez

Une nouvelle étude effectuée dans les forêts tropicales de Panama offre une plongée sans précédent dans la diversité et la distribution des espèces d’insectes arthropodes (à exosquelette) dans le sol et le toit végétal de la forêt. Yves Basset, coordonnateur scientifique de la CTFS Arthropod Initiative du Smithsonian Tropical Research Institute, a mené une équipe de recherche internationale pour classer, échantillonner, cataloguer, et finalement estimer qu’une forêt de 6000 hectares contiendrait environ 25 000 espèces de ce type d’insectes, un total qui dépasse de loin celui d’organismes ayant été davantage étudiés.

Bloquer le système immunitaire… pour mieux le protéger

Des chercheurs ont découvert qu’un mécanisme de défense du système immunitaire qui détruit les cellules souches du sang lorsque le corps subit un fort stress, comme celui provoqué par la chimiothérapie et des infections systémiques. Cette découverte pourrait avoir des implications pour la protection du système sanguin dans le cadre de la chimiothérapie ou dans le cas de maladies importantes, comme la septicémie.

Hommes et femmes: des façons de voir différentes

Il est bien connu que les hommes et les femmes peuvent avoir des points de vue différents sur certains sujets. Cependant, une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et publiée dans le magazine scientifique ​PLoS ONE​ indique que cette différence pourrait littéralement exister.

Les entreprises ne sont pas encore prêtes à l’ère des données en grande quantité

Les entreprises canadiennes risquent d’entrer dans l’ère des données volumineuses (« Big Data ») avec beaucoup de retard par rapport à leurs concurrents internationaux. Selon un récent sondage commandé par SAS et réalisé par IDC Canada, 96 pour cent des entrepreneurs canadiens estiment que la capacité de traiter des données et de réagir en temps réel est importante, mais moins de la moitié d’entre eux (48 pour cent) ont investi dans les technologies qui leur permettraient d’y parvenir.

Les naines brunes pourraient elles aussi avoir leurs planètes

Les planètes telluriques semblables à la Terre se forment, croit-on, à la suite de collisions aléatoires de particules au départ microscopique de matériau orbitant autour d’une étoile. Ces petits grains, appelés poussière stellaire, ressemblent à de la suie ou à du sable. Autour d’une naine brune, toutefois – un objet stellaire, mais trop petit pour briller comme une étoile -, les astronomes croyaient qu’il était impossible que de tels objets se forment dans des conditions semblables… jusqu’à ce qu’ils observent le contraire.

Le co-créateur du web en croisade contre la censure sur Internet

Le co-créateur du protocole TCP/IP qui est à la base du fonctionnement du web, Vint Cerf, est entré en croisade personnelle contre une initiative onusienne visant à transférer au Bureau international des télécommunications (BIT) le « contrôle » du web. M. Cerf, désormais à l’emploi du géant de l’Internet Google, rejoint ainsi les efforts visant à lutter contre les modifications qui pourraient être apportées au Règlement des télécommunications internationales, qui a la force et la portée d’un traité.

Téléphones intelligents: Apple et Google en situation d’oligopole

Google et Apple sont-ils en passe de verrouiller le marché américain des téléphones intelligents? Si la vigueur de la lutte que se livre les deux entreprises technologiques par systèmes d’exploitation mobiles interposés est bien connue, son impact sur le marché en général l’est moins. Selon des données publiées lundi par la firme de mesure comScore, les deux compagnies californiennes sont à veille d’occuper 90 pour cent du marché de ce type d’appareils au pays de l’Oncle Sam.

Un produit chimique est-il responsable des allergies?

Le nombre d’allergies alimentaires est en augmentation, touchant 15 millions de personnes aux États-Unis seulement. Et, selon une nouvelle étude publiée dans l’édition de décembre des ​Annals of Allergy, Asthma and Immunology​, les pesticides et l’eau du robinet pourraient être partiellement responsables de cette situation.

Un trou noir de 17 milliards de soleils

Des astronomes ont utilisé le télescope Hobby-Eberly de l’Observatoire McDonald de l’Université du Texas à Austin pour mesurer la masse de ce qui pourrait être le trou noir le plus imposant jamais découvert à ce jour – 17 milliards de fois la masse du Soleil! – dans la galaxie NGC 1277. Ce trou noir inhabituel représente 14 pour cent de la masse de sa galaxie, plutôt que le 0,1 pour cent habituel. Cette galaxie et plusieurs autres examinées dans le cadre de la même étude pourraient modifier les théories sur la formation des trous noirs et des galaxies.

De la glace… sur Mercure

Il s’agit certainement d’une découverte tout à fait étonnante: de nouvelles observations effectuées par la sonde américaine Messenger, en orbite autour de Mercure, ont permis de confirmer une hypothèse de longue date, à savoir que la planète la plus près du soleil contenait de l’eau glacée et d’autres matériaux volatils gelés dans des cratères situés aux pôles, et qui ne seraient ainsi jamais exposé à la lumière.

Ubisoft Montréal dévoile Far Cry 3 aux médias canadiens

L’année 2012 aura été particulièrement chargée pour la branche montréalaise du développeur de jeux vidéo Ubisoft. Les studios de la métropole québécoise, après avoir mis la touche finale au dernier opus de la série ​Assassin’s Creed​, réunissaient mercredi quelques médias spécialisés pour le dévoilement du troisième volet du jeu ​Fa​r Cry​, qui opte de nouveau pour une mouture se déroulant dans un univers ouvert, où le joueur devra affronter de nombreux ennemis pour parvenir, ultimement, à survivre.

Une nouvelle méthode pour faire lire les aveugles

Pour la toute première fois, des chercheurs ont diffusé des lettres et des mots en braille directement dans la rétine d’un patient aveugle, lui permettant de lire correctement et rapidement des mots de quatre lettres à l’aide d’un appareil neuroprostéthique occulaire. Cet appareil, l’Argus II, a été implanté chez plus de 50 patients, dont plusieurs peuvent désormais distinguer des couleurs, des mouvements, ou encore des objets.

Netflix signe avec Warner Bros.

Les amateurs canadiens de séries télévisées et de films provenant du pays de l’Oncle Sam auront quelque chose à se mettre sous la dent dès le début de l’an prochain; la branche canadienne du service de visionnement en ligne Netflix a annoncé cette semaine avoir complété une entente avec Warner Bros. concernant les droits de plusieurs séries et films populaires.

La mémoire, cette faculté qui oublie avec le temps

Il se peut que vous ayez reçu une formation pour administrer les premiers soins il y a un certain temps, mais vous rappellerez-vous de l’ensemble des méthodes dans un cas d’urgence? Sauriez-vous quoi faire dans le cas d’un incendie ou d’un tremblement de terre? Une nouvelle étude en psychologie de l’Université de Californie, à Los Angeles, révèle que les gens sont souvent incapables de se rappeler des choses qu’ils ont vues, ou au moins marché devant, à des centaines de reprises.

Une nouvelle méthode pour des avions sans glace

Pour aider les avions à voler dans des conditions météorologiques froides, humides et glaciales, une équipe de chercheurs japonais a développé une nouvelle surface repoussant l’eau qui peut empêcher la formation de glace, un procédé qui survient normalement dans de telles conditions atmosphériques défavorables. Contrairement aux techniques actuelles contre la glace, les scientifiques prévoient appliquer cette nouvelle méthode à la grandeur de l’appareil, telle une couche de peinture.