Catégorie: Science et Environnement

Pénuries catastrophiques d’eau potable d’ici 2030

La planète fera face à une crise de l’eau «insurmontable» d’ici moins de trois décennies, ont annoncé des chercheurs mardi, si le monde ne s’éloigne pas des techniques de production d’énergie gourmandes en or bleu. Un clahs de nécessités incompatibles – eau à des fins de consommation et demande énergétique – provoquera des sécheresses multiples si aucun geste n’est posé rapidement, affirme-t-on.

Un vaccin contre la malaria dès 2015?

Des experts affirment que le premier vaccin de la planète contre la malaria pourrait être approuvé pour une utilisation généralisée en 2015. Dans une étude publiée dans le magazine scientifique PLOS Medicine, des chercheurs ont constaté que pour toutes les tranches de 1000 enfants recevant le vaccin, une moyenne de 800 cas de la maladie pouvaient être évités.

Formation des exoplanètes: les astronomes renvoyés à leurs livres

Des astronomes utilisant le télescope spatiale Hubble de la NASA ont tenté de découvrir de la vapeur d’eau dans l’atmosphère de trois planètes orbitant autour d’étoiles similaires à notre Soleil – et sont plutôt tombés sur des mondes pratiquement desséchés.

La peste noire force le bouclage d’une ville chinoise

Une ville chinoise a été « scellée » et 151 personnes ont été placées en quarantaine depuis la semaine dernière, après qu’un homme soit mort de la peste bubonique, ont annoncé mardi des médias d’État. De fait, les 30 000 habitants de Yumen, dans la province de Gansu (nord-ouest) ne peuvent pas sortir des limites de la municipalité, et des policiers sont postés à des barrages pour dévier la circulation, a fait savoir la télévision publique CCTV.

La Grande Barrière de corail sera « horrible » à voir dans le futur

La Grande Barrière de corail est dans son pire état de santé depuis que les humains conservent des données à ce sujet, et la formation vivante serait « horrible à voir » d’ici 40 ans, avancent des scientifiques australiens. Un comité du Sénat australien fait d’ailleurs enquête sur la façon dont les gouvernement fédéral et de l’État du Queensland ont géré le récif; l’Unesco devra décider l’an prochain si l’endroit sera classé site du patrimoine mondial menacé.

Un altimètre laser canadien contre un morceau d’astéroïde

L’Agence spatiale canadienne (ASC) a confirmé jeudi sa participation à la mission OSIRIS-REx, une mission d’exploration de la NASA visant à étudier l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre vers la fin du 22e siècle. Pour sa contribution à cet ambitieux projet, le Canada fournira l’altimètre laser nécessaire à des travaux de cartographie particulièrement précis.

De nouveaux caféiers en Colombie pour sauver le café des griffes climatiques

Les changements climatiques ont un impact subtil sur la quasi-totalité de tous les aspects de la vie quotidienne, y compris sur la production de café en Colombie, d’où provient la plus grande partie des grains Arabica cultivés sur la planète. Voilà pourquoi, affirme la Fédération des caféiculteurs colombiens (FNC), 3,05 milliards de nouveaux plants de caféiers ont été plantés depuis 2009.

La Grande-Bretagne aura son spatioport

La Grande-Bretagne prévoit de construire un spatioport commercial qui serait utilisé pour lancer des missions habitées et des satellites commerciaux. Une liste de huit emplacements pour ces installations – qui pourraient servir à la compagnie Virgin Galactic et à l’entreprise américaine XCOR pour des vols spatiaux touristiques – a été conçue par le gouvernement et sera dévoilée mardi.

L’Australie « joue imprudemment » avec l’avenir du climat mondial

Le gouvernement du premier ministre australien Tony Abbott est de nouveau sur la sellette en ce qui concerne son implication, ou plutôt son absence d’implication dans la lutte contre le réchauffement climatique. Ainsi, le Sydney Morning Herald rapporte que le plan de M. Abbott consistant à jeter la taxe sur le carbone aux orties a suscité de vives critiques, cette semaine, de son propre camp politique, alors que l’ancien chef du Parti conservateur britannique a parlé d’un geste « ahurissant » qui mettait « imprudemment » l’avenir en danger.

Le secret génétique des Tibétains dévoilé

Les Tibétains ont pu s’adapter aux latitudes élevées grâce à un gène acquis lorsque leurs ancêtres se sont reproduits en compagnie d’une espèce d’être humains qu’ils ont aidés à amener aux frontières de l’extinction, selon de nouveaux travaux de chercheurs de l’Université de la Californie à Berkeley.

Des jeux vidéo violents qui poussent les joueurs à… respecter les codes moraux

De nouvelles recherches portent à croire que les comportements violents et haineux exprimés dans un environnement virtuel peuvent mener les joueurs à prendre davantage conscience des codes moraux qu’ils violent. Voilà les conclusions surprenantes d’une étude menée par plusieurs chercheurs des universités de Buffalo, de Michigan State et du Texas à Austin.

Nouvel essai pour la NASA et son observatoire du CO2

Cinq ans après qu’un satellite de la NASA destiné à surveiller le dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre eut plongé dans l’océan après son décollage, l’agence spatiale américaine en lance une copie exacte; mais, cette fois, à bord d’une fusée différente.

Titan s’est-elle formée avant Saturne?

Il est de notoriété publique que les lunes se forment après les planètes. En fait, il y a seulement quelques mois, des astronomes ont aperçu une nouvelle lune en formation profondément au sein des anneaux de Saturne, quelque 4,5 milliards d’années après la formation initiale de la géante gazeuse. De nouvelles recherches portent cependant à croire que Titan – connue pour ses rivières et ses lacs de méthane liquide – pourrait s’être formée avant sa planète mère.

L’Iran dans une course pour sauver le guépard asiatique

L’Iran est à pied d’oeuvre pour tenter de sauver l’une des espèces les plus gravement menacées de la planète, le guépard asiatique, et empêcher que cet animal se demeure sur le point de disparaître dans son dernier refuge connu.

Titan possède-t-elle une « île magique »?

Les scientifiques ont mis de l’avant les meilleures explications possibles à la suite de la découverte sur Titan, une lune de Saturne, d’une manifestation étrange appelée l’ »île magique ». Le tout a été aperçu par la sonde spatiale Cassini lors d’un passage, mais l’ »île » avait disparu au cours du survol suivant.

Allô, le Big Bang? Y a-t-il quelqu’un au bout du fil?

Des scientifiques ayant affirmé avoir détecté un motif récurrent dans le signal résiduel laissé par l’expansion ultrarapide de l’espace quelques fractions de secondes seulement après le Big Bang se disent désormais moins sûrs de leurs résultats.

L’Homme sur Mars d’ici 2026?

Un être humain posera-t-il le pied sur la Planète rouge avant 2030? Le grand patron de la compagnie SpaceX Elon Musk, discutant sur les ondes du réseau de télévision CNBC à propos du fait que l’avenir de l’humanité est étroitement lié à notre capacité de quitter notre planète, se dit « optimiste que les premiers humains pourraient poser le pied sur Mars d’ici 10 à 12 ans » – avec des fusées et des vaisseaux spatiaux SpaceX, bien sûr.

Prendre les superbactéries à leur propre piège

Des scientifiques de l’Université d’East Anglia ont effectué une percée dans la course pour résoudre le grave problème de la résistance aux antibiotiques. Une nouvelle étude publié mercredi dans le journal Nature révèle un talon d’Achille dans la barrière défensive qui entoure les cellules bactériennes résistant aux médicaments.

Northern Gateway: Ottawa ouvre les vannes

Il n’aura fallu qu’un simple communiqué, au final, pour annoncer l’approbation, par le gouvernement conservateur, du projet d’oléoduc Northern Gateway, qui doit transporter du pétrole des sables bitumineux albertains vers un port installé à Kitimat, sur la côte de la Colombie-Britannique.

Un casque pour mieux soigner le cerveau

Des scientifiques ont conçu un casque pouvant rapidement déterminer si un patient a subi un accident vasculo-cérébral. L’engin pourrait accélérer les services de diagnostic et de traitement de ces AVC et accroître les chances de guérison, affirment les chercheurs.

L’Amazonie aurait été contaminée par le pétrole de la région

Une nouvelle étude de l’historique des taux de pollution indique que l’Amazonie Occidentale, une région à la richesse biologique et culturelle sans égal, pourrait avoir été contaminée par une importante vague de pollution pétrolière sur une période de 30 ans.

La grippe espagnole est recréée en laboratoire

La souche éteinte de l’influenza qui a provoqué la pire pandémie de grippe de l’histoire a été recréée à partir de fragments de la grippe aviaire découverte chez des canards sauvages, dans le cadre d’une expérience controversée démontrant à quel point il serait facile, pour la souche mortelle, de réapparaître aujourd’hui.

La vie des cousins ailés des dinosaures dévoilée

La découverte spectaculaire de fossiles en Chine – une série d’oeufs préhistoriques datant de 120 millions d’années – offre un aperçu unique sur le mode de vie et les différences entre les sexes chez les ptérosaures, les reptiles volants qui vivaient auprès des dinosaures. Jusqu’à maintenant, seuls quatre oeufs de ptérosaures avaient été découverts, et ceux-ci avaient été aplatis au cours du processus de fossilisation.

La Lune, cet enfant bâtard de la Terre et de Theia

Des chercheurs ont découvert des preuves de la planète ayant percuté la Terre il y a des milliards d’années pour éventuellement former la Lune. Une analyse des roches lunaires rapportées par les astronautes des missions Apollo montrent des traces de la « planète » appelée Theia.

La pollution atmosphérique, dangereuse pour le coeur

L’exposition pendant une courte période à la pollution atmosphérique pourrait augmenter les risques qu’une personne souffre d’arythmie cardiaque, ou que des caillots de sang se forment dans ses poumons, révèle une nouvelle étude. Les chercheurs n’ont toutefois trouvé aucune « preuve directe » des effets de la pollution à long terme sur un certain type de crise cardiaque ou d’accident vasculo-cérébral.

Des enfants à « trois » parents prévus d’ici deux ans

Les scientifiques n’ont encore besoin que de deux ans pour créer des enfants à partir de trois personnes, si la technique est légalisée, affirme une nouvelle étude. Cette méthode, qui utilise les ovules de deux femmes et le sperme d’un homme, pourrait être employée afin d’éviter des maladies mitochondriales mortelles.

Obama dévoile ses cibles climatiques

Le secteur énergétique américain devra réduire ses émissions de dioxyde de carbone de l’ordre de 30 pour cent d’ici 2030 par rapport au niveau de 2025 en vertu de nouvelles normes fédérales dévoilées lundi. Cette réglementation vient former la pièce maîtresse de la stratégie de l’administration Obama en matière de lutte aux changements climatiques.

Le nouveau souffle du Dragon de SpaceX

La compagnie de transport spatial privée SpaceX a dévoilé jeudi soir le design de la nouvelle mouture de sa capsule réutilisable Dragon, destinée cette fois au transport d’astronautes vers et en provenance de la Station spatiale internationale (ISS). Lors de sa mise en fonction, l’engin pourra emporter sept astronautes, une amélioration importante par rapport aux trois membres d’équipage des Soyouz russes.

Des articles de Wikipédia sur la santé « bourrés d’erreurs »

L’encyclopédie en ligne Wikipédia contient des erreurs dans neuf articles sur 10 portant sur le domaine de la santé, et devrait donc être considérée avec prudence pour y obtenir des conseils ou des informations médicales, révèle une nouvelle étude.

Pékin veut se débarrasser de 5 millions de voitures polluantes

La Chine prévoit de mettre au rebut, cette année, plus de cinq millions de véhicules vieillissants afin d’améliorer la qualité de l’air. À Pékin seulement, 330 000 de ces voitures et camions polluants doivent être retirés des routes, a annoncé lundi le gouvernement dans un document détaillant cette politique environnementale.