Catégorie: Science et Environnement

Charge à fond de train contre le dopage aux gaz nobles

Des experts en dopage n’ont toujours pas mis au point de test pour détecter les athlètes consommant du xénon et de l’argon, malgré la mise en place d’une interdiction de l’utilisation de ces gaz par les vedettes sportives. L’interdiction a été réclamée par l’Agence mondiale antidopage (AMA), qui effectue déjà de nombreux tests dans divers sports.

Les Canadiens ont la piqûre pour la science

Les Canadiens seraient à la fois calés en science et favorables à la chose scientifique, révèle un nouveau rapport rendu public jeudi. Le document, intitulé Culture scientifique: qu’en est-il au Canada?, est présenté comme permettant de brosser « le tableau le plus clair » en un quart de siècle sur la culture scientifique et le système de soutien à cette culture scientifique au pays.

La Chine s’apprête à polluer beaucoup, beaucoup plus

Loin dans les plaines herbues de la Mongolie Intérieure, deux cheminées s’élèvent à près de 70 mètres dans les airs, leur vapeur et leurs émanations de souffre flottant bien au-dessus des troupeaux de moutons et de vaches. Nuit et jour, le bruit de la centrale électrique résonne à travers la vieille steppe, et son odeur acide peut être sentie à des dizaines de kilomètres.

L’Homo Sapiens et l’homme de Néandertal, deux vieux voisins

Les humains modernes et les hommes de Néandertal ont coexisté en Europe pendant 10 fois plus longtemps que ce qui était cru précédemment, laisse entendre une nouvelle étude. L’analyse la plus pointilleuse d’os et d’outils appartenant aux hommes de Néandertal jamais effectuée suggère que les deux espèces ont vécu côte à côte pendant jusqu’à 5000 ans.

Une ville maya perdue est retrouvée au Mexique

Une grande porte d’entrée, des temples pyramidaux en ruines et ce qu’il reste d’un palais ont émergé de la jungle mexicaine, alors que des archéologues ont mis au jour deux anciennes villes maya. Découvertes dans le sud-est de l’État mexicain de Campeche, dans le coeur de la péninsule du Yucatan, ces villes étaient cachées par une épaisse végétation et étaient difficilement accessibles.

Les éléphants d’Afrique menacés de disparition

Les éléphants d’Afrique ont atteint un point dangereux: le nombre d’animaux tués à chaque année dépasse désormais le nombre de naissances, avance une nouvelle étude. Cet état de fait pourrait pousser les gouvernements de la planète agir pour mieux protéger les plus grands mammifères terrestres du globe.

A-t-on découvert de la poussière interstellaire?

Il pourrait s’agir du matériau le plus exotique de la planète. Sept particules de poussière rapportées sur Terre par une sonde spatiale il y a près d’une décennie semblent provenir d’au-delà de notre système solaire. Ces minuscules particules portent en effet toutes les traces correspondant à une création dans l’espace interstellaire. Si cela est confirmé, il s’agirait alors des premiers matériaux extrasolaires à être ramenés sur Terre à des fins d’étude.

Du diesel employé illégalement pour de la fracturation hydraulique

Les compagnies énergétiques ont utilisé des milliers de litres de diesel pour effectuer de la fracturation hydraulique afin d’extraire du pétrole et du gaz de schiste, et ce sans disposer des permis nécessaires en vertu de la loi fédérale américaine, selon un nouveau rapport de l’Environmental Integrity Project dont fait état le Los Angeles Times.

C’en est fini du programme d’astronautes en Corée du Sud

Le programme de vols habités dans l’espace de la Corée du Sud n’aura finalement été que de courte durée. Entamé en 2006 avec un appel à candidatures à travers le pays, ce programme a forcé Séoul à collaborer avec les Russes en raison de l’absence d’un lanceur sud-coréen et des infrastructures nécessaires. Mardi, la seule et unique astronaute du pays, l’ingénieure Yi So-yeon, a annoncé sa démission, entraînant la mort du programme.

La météo extrême devient lentement la norme

Les événements météorologiques extrêmes, comme la sécheresse touchant actuellement l’ouest des États-Unis, ainsi que les inondations dévastatrices survenues au Pakistan en 2010, sont de plus en plus fréquents, selon une nouvelle étude scientifique.

SETI échappe aux flammes

Le Allen Telescope Array, une série de radiotélescopes utilisé par le SETI Institute dans le cadre du programme de recherche de signaux émis par une éventuelle civilisation extraterrestre, a bien failli être réduit à néant, non pas par une flotte de vaisseaux interstellaires, mais plutôt par un incendie.

Rosetta réussit son rendez-vous avec une comète

La sonde Rosetta, lancée depuis 10 ans à la poursuite de la comète 67P/Chourioumov–Gerasimenko, vient d’accomplir tout un exploit dans le domaine de l’exploration spatiale. L’engin de l’Agence spatiale européenne devient en effet le premier objet d’origine humaine à effectuer un rendez-vous avec l’un de ces objets célestes, ouvrant de fait un nouveau chapitre dans l’exploration du système solaire.

Mont-Mégantic: les yeux rivés au ciel

Sous le brûlant soleil de la mi-juillet, le dôme de l’Observatoire du Mont-Mégantic resplendit. La structure est d’abord difficile à voir, puis les contours en deviennent facilement reconnaissables: après tout, comment manquer la seule structure artificielle qu’il est possible d’apercevoir à des kilomètres à la ronde, au milieu d’un océan de verdure?

Des légumes de Panasonic pour alimenter Singapour

La compagnie japonaise Panasonic, bien connue pour ses télévisions et ses systèmes de cinéma maison, veut désormais nourrir les habitants de Singapour avec ses radis et ses laitues. Une unité du conglomérat de fabrication de produits électroniques a commencé, la semaine dernière, à vendre à des restaurants japonais de Singapour des légumes frais dans le cadre de ce qui serait la première ferme intérieure de l’État insulaire.

La NASA veut produire de l’oxygène sur Mars

Le prochain engin robotisé que la NASA enverra sur Mars tentera de produire de l’oxygène à la surface de la planète rouge, lorsque le robot s’y posera en 2021. L’engin télécommandé transportera sept instruments scientifiques, et tâchera d’ouvrir la voie à de futures missions habitées, cherchant entre autres des preuves de vie et visant à stocker des échantillons pouvant être ramenés à l’avenir.

Pénuries catastrophiques d’eau potable d’ici 2030

La planète fera face à une crise de l’eau «insurmontable» d’ici moins de trois décennies, ont annoncé des chercheurs mardi, si le monde ne s’éloigne pas des techniques de production d’énergie gourmandes en or bleu. Un clahs de nécessités incompatibles – eau à des fins de consommation et demande énergétique – provoquera des sécheresses multiples si aucun geste n’est posé rapidement, affirme-t-on.

Un vaccin contre la malaria dès 2015?

Des experts affirment que le premier vaccin de la planète contre la malaria pourrait être approuvé pour une utilisation généralisée en 2015. Dans une étude publiée dans le magazine scientifique PLOS Medicine, des chercheurs ont constaté que pour toutes les tranches de 1000 enfants recevant le vaccin, une moyenne de 800 cas de la maladie pouvaient être évités.

Formation des exoplanètes: les astronomes renvoyés à leurs livres

Des astronomes utilisant le télescope spatiale Hubble de la NASA ont tenté de découvrir de la vapeur d’eau dans l’atmosphère de trois planètes orbitant autour d’étoiles similaires à notre Soleil – et sont plutôt tombés sur des mondes pratiquement desséchés.

La peste noire force le bouclage d’une ville chinoise

Une ville chinoise a été « scellée » et 151 personnes ont été placées en quarantaine depuis la semaine dernière, après qu’un homme soit mort de la peste bubonique, ont annoncé mardi des médias d’État. De fait, les 30 000 habitants de Yumen, dans la province de Gansu (nord-ouest) ne peuvent pas sortir des limites de la municipalité, et des policiers sont postés à des barrages pour dévier la circulation, a fait savoir la télévision publique CCTV.

La Grande Barrière de corail sera « horrible » à voir dans le futur

La Grande Barrière de corail est dans son pire état de santé depuis que les humains conservent des données à ce sujet, et la formation vivante serait « horrible à voir » d’ici 40 ans, avancent des scientifiques australiens. Un comité du Sénat australien fait d’ailleurs enquête sur la façon dont les gouvernement fédéral et de l’État du Queensland ont géré le récif; l’Unesco devra décider l’an prochain si l’endroit sera classé site du patrimoine mondial menacé.

Un altimètre laser canadien contre un morceau d’astéroïde

L’Agence spatiale canadienne (ASC) a confirmé jeudi sa participation à la mission OSIRIS-REx, une mission d’exploration de la NASA visant à étudier l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre vers la fin du 22e siècle. Pour sa contribution à cet ambitieux projet, le Canada fournira l’altimètre laser nécessaire à des travaux de cartographie particulièrement précis.

De nouveaux caféiers en Colombie pour sauver le café des griffes climatiques

Les changements climatiques ont un impact subtil sur la quasi-totalité de tous les aspects de la vie quotidienne, y compris sur la production de café en Colombie, d’où provient la plus grande partie des grains Arabica cultivés sur la planète. Voilà pourquoi, affirme la Fédération des caféiculteurs colombiens (FNC), 3,05 milliards de nouveaux plants de caféiers ont été plantés depuis 2009.

La Grande-Bretagne aura son spatioport

La Grande-Bretagne prévoit de construire un spatioport commercial qui serait utilisé pour lancer des missions habitées et des satellites commerciaux. Une liste de huit emplacements pour ces installations – qui pourraient servir à la compagnie Virgin Galactic et à l’entreprise américaine XCOR pour des vols spatiaux touristiques – a été conçue par le gouvernement et sera dévoilée mardi.

L’Australie « joue imprudemment » avec l’avenir du climat mondial

Le gouvernement du premier ministre australien Tony Abbott est de nouveau sur la sellette en ce qui concerne son implication, ou plutôt son absence d’implication dans la lutte contre le réchauffement climatique. Ainsi, le Sydney Morning Herald rapporte que le plan de M. Abbott consistant à jeter la taxe sur le carbone aux orties a suscité de vives critiques, cette semaine, de son propre camp politique, alors que l’ancien chef du Parti conservateur britannique a parlé d’un geste « ahurissant » qui mettait « imprudemment » l’avenir en danger.

Le secret génétique des Tibétains dévoilé

Les Tibétains ont pu s’adapter aux latitudes élevées grâce à un gène acquis lorsque leurs ancêtres se sont reproduits en compagnie d’une espèce d’être humains qu’ils ont aidés à amener aux frontières de l’extinction, selon de nouveaux travaux de chercheurs de l’Université de la Californie à Berkeley.

Des jeux vidéo violents qui poussent les joueurs à… respecter les codes moraux

De nouvelles recherches portent à croire que les comportements violents et haineux exprimés dans un environnement virtuel peuvent mener les joueurs à prendre davantage conscience des codes moraux qu’ils violent. Voilà les conclusions surprenantes d’une étude menée par plusieurs chercheurs des universités de Buffalo, de Michigan State et du Texas à Austin.

Nouvel essai pour la NASA et son observatoire du CO2

Cinq ans après qu’un satellite de la NASA destiné à surveiller le dioxyde de carbone dans l’atmosphère terrestre eut plongé dans l’océan après son décollage, l’agence spatiale américaine en lance une copie exacte; mais, cette fois, à bord d’une fusée différente.

Titan s’est-elle formée avant Saturne?

Il est de notoriété publique que les lunes se forment après les planètes. En fait, il y a seulement quelques mois, des astronomes ont aperçu une nouvelle lune en formation profondément au sein des anneaux de Saturne, quelque 4,5 milliards d’années après la formation initiale de la géante gazeuse. De nouvelles recherches portent cependant à croire que Titan – connue pour ses rivières et ses lacs de méthane liquide – pourrait s’être formée avant sa planète mère.

L’Iran dans une course pour sauver le guépard asiatique

L’Iran est à pied d’oeuvre pour tenter de sauver l’une des espèces les plus gravement menacées de la planète, le guépard asiatique, et empêcher que cet animal se demeure sur le point de disparaître dans son dernier refuge connu.

Titan possède-t-elle une « île magique »?

Les scientifiques ont mis de l’avant les meilleures explications possibles à la suite de la découverte sur Titan, une lune de Saturne, d’une manifestation étrange appelée l’ »île magique ». Le tout a été aperçu par la sonde spatiale Cassini lors d’un passage, mais l’ »île » avait disparu au cours du survol suivant.