Catégorie: Science et Environnement

Rosetta: bientôt un site d’atterrissage sur la comète

L’Agence spatiale européenne (ESA) est sur le point de divulguer des détails supplémentaires à propos de sa tentative audacieuse pour atterrir sur une comète. Depuis le début d’août, sa sonde Rosetta se trouve tout près de 67P/Tchourioumov-Guerassimenko, une masse de 10 milliards de tonnes de glace et de poussière orbitant à environ 400 millions de kilomètres de la Terre.

L’intelligence, pas vraiment une question de génétique

De quelle manière les gènes déterminent-ils notre intelligence? Il s’agit d’une question aux nombreuses implications sociales, en raison de la possibilité que les gens soient classés dans des catégories en fonction de leur bagage génétique – ou pour qu’ils transforment plutôt cet état de fait en prophétie auto-réalisatrice.

La couche d’ozone se remet… en partie grâce aux GES

La couche d’ozone protectrice de la planète commence lentement à se remettre, largement en raison de la disparition progressive, depuis les années 1980, de certains produits chimiques utilisés à des fins de réfrigération et dans des bonbonnes d’aérosol, a rapporté mercredi un comité scientifique de l’ONU, dans un rare cas de bonne nouvelle à propos de la santé de la Terre.

Il n’y a jamais eu autant de CO2 dans l’atmosphère

La quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère a atteint un nouveau record en 2013, alimenté par une hausse des niveaux du dioxyde de carbone, selon le Bulletin annuel des gaz à effet de serre de l’Organisation météorologique mondiale, qui souligne encore davantage l’urgence de la nécessité d’une intervention coordonnée contre les changements climatiques potentiellement dévastateurs.

Nouvelle hypothèse pour de la vie sur Europe

Europe, la lune de Jupiter, comporte une version plus froide de la tectonique des plaques que l’on retrouve sur Terre; la croûte de glace qui enchâsse la lune possède en effet des sections qui glissent les unes sous les autres, de façon similaire aux continents et aux fonds océaniques terrestres. Ces découvertes viennent renforcer l’idée qu’Europe puisse abriter de la vie.

Des baleines bleues échappent au pire

Les baleines bleues de Californie, les plus grands animaux de la planète autrefois placé sur le bord du gouffre de l’extinction, ont réussi à revenir tout près des niveaux historiques du 19e siècle, selon une étude de l’Université de Washington publiée vendredi dernier.

Le plus grand dinosaure jamais connu fait son entrée au panthéon

Le velociraptor et le tyrannosaure n’ont qu’à bien se tenir: voici venue l’heure d’un nouveau dinosaure parmi les grands de l’histoire des reptiles géants. Jeudi, une équipe internationale de paléontologue a dévoilé l’existence du plus récent monstre de l’ère mésozoïque: Dreadnoughtus schrani.

Climat: des microbes plus sensibles que prévu à la chaleur

Les vastes stocks de carbone emmagasinés dans les sols de la planète sont plus vulnérables que prévu à la hausse des températures. Des chercheurs ont effectivement découvert que les microbes présents dans le sol étaient plus à risque d’accélérer la libération de CO2 dans un contexte de réchauffement climatique.

Triste fin pour les « geckos de l’amour »

Des spécialistes russes feront enquête à la suite de la mort des « geckos de l’amour » à bord d’une capsule d’atterrissage russe Photon revenue sur Terre lundi, a fait savoir une source au sein de l’industrie spatiale nationale. La commission sera mise sur pied par l’agence spatiale russe, Roscosmos, dans les plus brefs délais. Tous les lézards sont morts une semaine avant l’atterrissage, ont indiqué des responsables de l’Institut des problèmes médicaux et biologiques.

Charge à fond de train contre le dopage aux gaz nobles

Des experts en dopage n’ont toujours pas mis au point de test pour détecter les athlètes consommant du xénon et de l’argon, malgré la mise en place d’une interdiction de l’utilisation de ces gaz par les vedettes sportives. L’interdiction a été réclamée par l’Agence mondiale antidopage (AMA), qui effectue déjà de nombreux tests dans divers sports.

Les Canadiens ont la piqûre pour la science

Les Canadiens seraient à la fois calés en science et favorables à la chose scientifique, révèle un nouveau rapport rendu public jeudi. Le document, intitulé Culture scientifique: qu’en est-il au Canada?, est présenté comme permettant de brosser « le tableau le plus clair » en un quart de siècle sur la culture scientifique et le système de soutien à cette culture scientifique au pays.

La Chine s’apprête à polluer beaucoup, beaucoup plus

Loin dans les plaines herbues de la Mongolie Intérieure, deux cheminées s’élèvent à près de 70 mètres dans les airs, leur vapeur et leurs émanations de souffre flottant bien au-dessus des troupeaux de moutons et de vaches. Nuit et jour, le bruit de la centrale électrique résonne à travers la vieille steppe, et son odeur acide peut être sentie à des dizaines de kilomètres.

L’Homo Sapiens et l’homme de Néandertal, deux vieux voisins

Les humains modernes et les hommes de Néandertal ont coexisté en Europe pendant 10 fois plus longtemps que ce qui était cru précédemment, laisse entendre une nouvelle étude. L’analyse la plus pointilleuse d’os et d’outils appartenant aux hommes de Néandertal jamais effectuée suggère que les deux espèces ont vécu côte à côte pendant jusqu’à 5000 ans.

Une ville maya perdue est retrouvée au Mexique

Une grande porte d’entrée, des temples pyramidaux en ruines et ce qu’il reste d’un palais ont émergé de la jungle mexicaine, alors que des archéologues ont mis au jour deux anciennes villes maya. Découvertes dans le sud-est de l’État mexicain de Campeche, dans le coeur de la péninsule du Yucatan, ces villes étaient cachées par une épaisse végétation et étaient difficilement accessibles.

Les éléphants d’Afrique menacés de disparition

Les éléphants d’Afrique ont atteint un point dangereux: le nombre d’animaux tués à chaque année dépasse désormais le nombre de naissances, avance une nouvelle étude. Cet état de fait pourrait pousser les gouvernements de la planète agir pour mieux protéger les plus grands mammifères terrestres du globe.

A-t-on découvert de la poussière interstellaire?

Il pourrait s’agir du matériau le plus exotique de la planète. Sept particules de poussière rapportées sur Terre par une sonde spatiale il y a près d’une décennie semblent provenir d’au-delà de notre système solaire. Ces minuscules particules portent en effet toutes les traces correspondant à une création dans l’espace interstellaire. Si cela est confirmé, il s’agirait alors des premiers matériaux extrasolaires à être ramenés sur Terre à des fins d’étude.

Du diesel employé illégalement pour de la fracturation hydraulique

Les compagnies énergétiques ont utilisé des milliers de litres de diesel pour effectuer de la fracturation hydraulique afin d’extraire du pétrole et du gaz de schiste, et ce sans disposer des permis nécessaires en vertu de la loi fédérale américaine, selon un nouveau rapport de l’Environmental Integrity Project dont fait état le Los Angeles Times.

C’en est fini du programme d’astronautes en Corée du Sud

Le programme de vols habités dans l’espace de la Corée du Sud n’aura finalement été que de courte durée. Entamé en 2006 avec un appel à candidatures à travers le pays, ce programme a forcé Séoul à collaborer avec les Russes en raison de l’absence d’un lanceur sud-coréen et des infrastructures nécessaires. Mardi, la seule et unique astronaute du pays, l’ingénieure Yi So-yeon, a annoncé sa démission, entraînant la mort du programme.

La météo extrême devient lentement la norme

Les événements météorologiques extrêmes, comme la sécheresse touchant actuellement l’ouest des États-Unis, ainsi que les inondations dévastatrices survenues au Pakistan en 2010, sont de plus en plus fréquents, selon une nouvelle étude scientifique.

SETI échappe aux flammes

Le Allen Telescope Array, une série de radiotélescopes utilisé par le SETI Institute dans le cadre du programme de recherche de signaux émis par une éventuelle civilisation extraterrestre, a bien failli être réduit à néant, non pas par une flotte de vaisseaux interstellaires, mais plutôt par un incendie.

Rosetta réussit son rendez-vous avec une comète

La sonde Rosetta, lancée depuis 10 ans à la poursuite de la comète 67P/Chourioumov–Gerasimenko, vient d’accomplir tout un exploit dans le domaine de l’exploration spatiale. L’engin de l’Agence spatiale européenne devient en effet le premier objet d’origine humaine à effectuer un rendez-vous avec l’un de ces objets célestes, ouvrant de fait un nouveau chapitre dans l’exploration du système solaire.

Mont-Mégantic: les yeux rivés au ciel

Sous le brûlant soleil de la mi-juillet, le dôme de l’Observatoire du Mont-Mégantic resplendit. La structure est d’abord difficile à voir, puis les contours en deviennent facilement reconnaissables: après tout, comment manquer la seule structure artificielle qu’il est possible d’apercevoir à des kilomètres à la ronde, au milieu d’un océan de verdure?

Des légumes de Panasonic pour alimenter Singapour

La compagnie japonaise Panasonic, bien connue pour ses télévisions et ses systèmes de cinéma maison, veut désormais nourrir les habitants de Singapour avec ses radis et ses laitues. Une unité du conglomérat de fabrication de produits électroniques a commencé, la semaine dernière, à vendre à des restaurants japonais de Singapour des légumes frais dans le cadre de ce qui serait la première ferme intérieure de l’État insulaire.

La NASA veut produire de l’oxygène sur Mars

Le prochain engin robotisé que la NASA enverra sur Mars tentera de produire de l’oxygène à la surface de la planète rouge, lorsque le robot s’y posera en 2021. L’engin télécommandé transportera sept instruments scientifiques, et tâchera d’ouvrir la voie à de futures missions habitées, cherchant entre autres des preuves de vie et visant à stocker des échantillons pouvant être ramenés à l’avenir.

Pénuries catastrophiques d’eau potable d’ici 2030

La planète fera face à une crise de l’eau «insurmontable» d’ici moins de trois décennies, ont annoncé des chercheurs mardi, si le monde ne s’éloigne pas des techniques de production d’énergie gourmandes en or bleu. Un clahs de nécessités incompatibles – eau à des fins de consommation et demande énergétique – provoquera des sécheresses multiples si aucun geste n’est posé rapidement, affirme-t-on.

Un vaccin contre la malaria dès 2015?

Des experts affirment que le premier vaccin de la planète contre la malaria pourrait être approuvé pour une utilisation généralisée en 2015. Dans une étude publiée dans le magazine scientifique PLOS Medicine, des chercheurs ont constaté que pour toutes les tranches de 1000 enfants recevant le vaccin, une moyenne de 800 cas de la maladie pouvaient être évités.

Formation des exoplanètes: les astronomes renvoyés à leurs livres

Des astronomes utilisant le télescope spatiale Hubble de la NASA ont tenté de découvrir de la vapeur d’eau dans l’atmosphère de trois planètes orbitant autour d’étoiles similaires à notre Soleil – et sont plutôt tombés sur des mondes pratiquement desséchés.

La peste noire force le bouclage d’une ville chinoise

Une ville chinoise a été « scellée » et 151 personnes ont été placées en quarantaine depuis la semaine dernière, après qu’un homme soit mort de la peste bubonique, ont annoncé mardi des médias d’État. De fait, les 30 000 habitants de Yumen, dans la province de Gansu (nord-ouest) ne peuvent pas sortir des limites de la municipalité, et des policiers sont postés à des barrages pour dévier la circulation, a fait savoir la télévision publique CCTV.

La Grande Barrière de corail sera « horrible » à voir dans le futur

La Grande Barrière de corail est dans son pire état de santé depuis que les humains conservent des données à ce sujet, et la formation vivante serait « horrible à voir » d’ici 40 ans, avancent des scientifiques australiens. Un comité du Sénat australien fait d’ailleurs enquête sur la façon dont les gouvernement fédéral et de l’État du Queensland ont géré le récif; l’Unesco devra décider l’an prochain si l’endroit sera classé site du patrimoine mondial menacé.

Un altimètre laser canadien contre un morceau d’astéroïde

L’Agence spatiale canadienne (ASC) a confirmé jeudi sa participation à la mission OSIRIS-REx, une mission d’exploration de la NASA visant à étudier l’astéroïde Bennu, qui risque d’entrer en collision avec la Terre vers la fin du 22e siècle. Pour sa contribution à cet ambitieux projet, le Canada fournira l’altimètre laser nécessaire à des travaux de cartographie particulièrement précis.