Catégorie: Science et Environnement

Curiosity trouve les blocs fondamentaux de la vie sur Mars

Curiosity, le robot de la NASA actuellement en mission sur Mars, a découvert des composantes à base de carbone lors de forages effectués dans un ancien lit rocheux; il s’agit de la première détection confirmée de composés organiques sur la surface de cette planète voisine de la Terre, ont annoncé mardi des scientifiques.

Le pôle Nord appartiendrait au… Danemark?

Le Danemark a présenté lundi une réclamation devant l’ONU, arguant que la région entourant le pôle Nord était connectée à la plaque continentale du Groenland, un territoire autonome danois. Selon le ministre des Affaires étrangères Martin Lidegaard, il s’agit d’une étape « historique et importante » pour son pays.

Vers le retour d’une station spatiale russe?

L’agence spatiale russe Roscosmos envisage de construire sa propre station spatiale, a rapporté lundi l’agence de presse RIA, selon des propos attribués au dirigeant de l’organisme. Cette possibilité vient souligner à quel point les tensions géopolitiques à l’échelle globale affectent la coopération dans l’espace.

De l’eau très spéciale découverte par Rosetta

La sonde Rosetta a détecté de l’eau en provenance de la comète 67P, la boule difforme de glace et de poussière où l’engin spatial a fait atterrir le robot Philae le mois dernier. Si la présence d’eau n’est pas surprenante, la composition de celle-ci a toutefois surpris les scientifiques, alors que cette eau ne ressemble en rien à ce qui existe sur Terre.

Orion inaugure la course vers Mars

Orion, le nouvel engin spatial de la NASA, est parvenu jusqu’à une distance d’environ 5000 kilomètres de notre planète lors d’un vol d’essai, vendredi, 24 heures après qu’un premier lancement eut été annulé en raison de problèmes techniques. Avec ce test réussi, l’agence spatiale américaine inaugure une nouvelle ère d’exploration qui pourrait mener à l’envoi d’hommes sur la planète rouge.

L’ADN, le survivant stellaire

La capacité des biomolécules – et d’organismes entiers – à survivre dans l’espace a des implications en lien avec plusieurs questionnements scientifiques: des molécules provenant de l’espace ont-elles semé la vie sur Terre? La vie pourrait-elle se répandre entre les diverses planètes telluriques de notre système solaire à la suite d’impact de météorites? Il est également essentiel d’évaluer les précautions à prendre pour stériliser le matériel que nous envoyons sur d’autres planètes.

Contre la désinformation climatique, la mobilisation citoyenne

Après l’affront (et la colère), la riposte s’organise. Décontenancés et franchement ulcérés par l’apparition, il y a quelques jours, de panneaux d’affichage climatosceptiques le long de l’autoroute 40, au Québec, plusieurs citoyens ont décidé de prendre les choses en main, menant au lancement, jeudi, d’une campagne de financement dirigée par l’Association des communicateurs scientifiques du Québec. Le but? Répondre à la désinformation par les faits en ce qui concerne les changements climatiques.

De la vie dans seulement 10 pour cent de l’univers?

L’univers pourrait être un endroit plus déserté que ce que les scientifiques croyaient précédemment. Sur les quelque 100 milliards de galaxies observables, seule une sux 10 pourrait supporter des formes de vie complexes comme on en retrouve sur Terre, affirment deux astrophysiciens. Partout ailleurs, des explosions stellaires appelées émissions de rayons gamma viendraient détruire toute forme de vie plus évoluées que des microbes. Ces détonations auraient également fait en sorte que l’univers soit demeuré sans vie pendant plusieurs milliards d’années après le Big Bang, soutiennent les chercheurs.

Berlin dira-t-elle adieu au charbon?

Après avoir décidé d’en finir avec l’énergie nucléaire, l’Allemagne envisage de faire également ses adieux au charbon, sa plus importante source d’énergie, mais aussi sa principale source de pollution et la menace numéro un envers ses objectifs en matière de lutte contre les changements climatiques.

Deux nouvelles particules découvertes par le CERN

Des scientifiques travaillant au sein du plus grand accélérateur de particules de la planète ont annoncé mercredi avoir découvert deux particules subatomiques encore jamais observées. Cette découverte pourrait avoir un impact important sur notre compréhension de l’univers.

Tout n’est pas perdu pour Philae

Un éclat de lumière solaire au printemps pourrait permettre de réveiller Philae, l’atterrisseur de l’Agence spatiale européenne (ESA) posé sur la comète 67P/Tchourioumov-Gérassimenko. Des scientifiques espéraient ainsi lundi qu’au fur et à mesure que le robot se rapprochera du soleil, ses panneaux solaires pourront recharger les piles, permettant au premier engin stationné sur une comète d’envoyer de nouvelles informations vers la Terre.

Après la Chine, Obama s’attaque à l’Amérique

Après avoir annoncé un important accord avec la Chine pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, puis avoir promis 3 milliards $ US pour financer des démarches visant à aider les pays pauvres à combattre le réchauffement climatique la semaine dernière, l’administration Obama se tournera maintenant vers les villes et métropoles américaines pour leur donner un coup afin de s’adapter aux impacts des changements climatiques.

Après l’atterrissage, le vrai travail commence pour assurer la survie de Philae

La sonde robotisée Philae, qui a effectué un atterrissage historique sur une comète, mercredi, est désormais stable après avoir échoué dans sa tentative visant à s’accrocher à la surface de l’objet céleste, et transmet également des photos. Des démarches sont en cours pour localiser l’emplacement précis de l’engin de l’Agence spatiale européenne à la surface de la comète.

Philae réussit son atterrissage sur une comète

« Un grand pas pour la civilisation humaine »: voilà l’un des premiers commentaires émis par l’Agence spatiale européenne (ESA), alors que l’atterrisseur Philae, largué par la sonde Rosetta, a finalement réussi son dangereux atterrissage sur la comète 67P/Tchourioumov-Gerasimenko, après 10 ans de voyage et de tensions.

Accord climatique historique entre Pékin et Washington

La Chine et les États-Unis ont fait cause commune, mercredi, contre la menace des changements climatiques, dévoilant un ambitieux plan conjoint visant à réduire les émissions de gaz carbonique afin d’encourager les autres nations, de partout à travers le monde, à adopter leurs propres plans permettant de diminuer la production de gaz à effet de serre.

40 pour cent des terres agricoles chinoises sont en danger

Plus de 40 pour cent des terres arables chinoises souffrent de dégradation, ce qui vient sérieusement réduire la capacité de l’Empire du milieu de produire des aliments afin de nourrir la plus grande population nationale du monde, a rapporté mardi l’agence de presse officielle Xinhua.

Virgin Galactic: l’erreur est-elle humaine?

Une enquête sur l’écrasement mortel d’un vaisseau spatial de Virgin Galactic a révélé qu’une fonctionnalité permettant d’aider l’appareil à descendre dans l’atmosphère avait été déclenchée plus tôt que prévu, selon des responsables fédéraux de la sécurité, qui estiment qu’il n’est pas possible d’écarter la possibilité d’une erreur humaine.

Explosion de la fusée Antares: une longue enquête commence

Les autorités ont commencé mercredi à enquêter sur les causes de l’explosion d’une fusée de ravitaillement automatisée quelques instants seulement après son décollage d’un pas de tir de la Virginie, détruisant la cargaison et l’équipement destiné à la Station spatiale internationale.

Visant la station spatiale, une fusée Antares explose au décollage

Les gens vivant près du pas de tir de Virginie où une fusée privée Antares s’est écrasée et a explosé mardi devraient faire attention pour éviter de toucher des débris des fusées d’appoint, mettent en garde des responsables de la NASA.

Le pape François s’en prend au créationnisme

Les théories de l’évolution et du Big Bang sont réelles et Dieu n’est pas « un magicien avec une baguette magique », estime le pape François. S’exprimant à l’Académie pontificale des sciences, le souverain pontife a présenté ces commentaires qui, affirment des experts, mettent fin aux « pseudo théories » du créationnisme et du design intelligent qui auraient supposément été encouragées par son prédécesseur, Benoît XVI.

Les radiations, l’ennemi silencieux dans l’espace

L’espace devient de plus en plus dangereux. Alors que les missions d’exploration se multiplient, il semble que de partir à la découverte du système solaire pourrait s’avérer plus mortel que prévu.

La fusion nucléaire commerciale dans 10 ans, avance Lockheed Martin

La compagnie américaine Lockheed Martin a annoncé mercredi avoir réalisé une percée technologique dans le développement d’une source d’énergie basée sur la fusion nucléaire, et les premiers réacteurs, suffisamment petits pour être installés à l’arrière d’un camion, pourraient être prêts à l’emploi d’ici une décennie.

Vers des panneaux solaires entièrement transparents

Une équipe de chercheurs de l’Université d’État du Michigan a mis au point un nouveau genre de concentrateur solaire qui, lorsque placé au-dessus d’une fenêtre, permet de créer de l’énergie à partir du soleil, tout en permettant aux gens de véritablement voir à travers la fenêtre en question.

Rencontre historique entre une comète et Mars

Une comète effectuera un passage historique près de Mars, la fin de semaine prochaine, et la NASA entend bien être prête pour observer cet événement cosmique unique en son genre.

L’envers de la médaille des énergies vertes

Si l’utilisation d’énergie renouvelable est en hausse, cette croissance a débuté à partir d’un niveau particulièrement bas. Alors que la société humaine parvient seulement à l’étape où ces énergies renouvelables fournissent un pourcentage appréciable de la demande mondiale dans certains pays développés, aller de l’avant nécessiterait une quantité importante de ressources, puisque par unité d’énergie produite, les énergies vertes nécessitent plus de matériaux que les combustibles fossiles. De plus – et ce, du moins pour le début -, une bonne partie de la fabrication de ces panneaux solaires et autres centrales vertes sera effectuée à l’aide du charbon, du gaz et du pétrole que l’on tente justement de remplacer.

Le Nobel de physique aux inventeurs d’une idée lumineuse

Deux scientifiques japonais et un Américain né au Japon ont remporté mardi le Prix Nobel de physique pour avoir mis au point les diodes électroluminescentes (DEL) bleues, une percée qui a favorisé le développement de ces DEL pour illuminer les maisons, les écrans d’ordinateurs et les téléphones intelligents partout sur la planète.

Un pas de plus vers des planètes habitables pour la NASA

Des planètes telluriques à celles possédant un ciel bleu: la NASA accumule les découvertes d’exoplanètes raffinant de jour en jour les méthodes de détection d’une éventuelle copie de notre Terre. Cette fois, des astronomes utilisant des données provenant de trois télescopes de l’agence américaine – Hubble, Spitzer et Kepler – ont découvert des cieux dégagés et de la vapeur d’eau sur une planète gazeuse située à l’extérieur de notre système solaire.

SpaceX s’installera au Texas

La compagnie privée SpaceX a entamé lundi la construction, dans le sud du Texas, de ce que l’entreprise décrit comme le premier centre de lancement orbital commercial de la planète.

Les Rockefeller sortent du pétrole et se tournent vers l’énergie verte

Les héritiers de la famille Rockefeller, qui a amassé sa gigantesque fortune en investissant dans le pétrole, vendront leurs parts dans l’industrie des combustibles fossiles et réinvestiront plutôt l’argent dans les énergies vertes, affirment plusieurs médias.

Un trou noir supermassif dans une galaxie minuscule

Des astronomes, y compris un scientifique d’origine indienne, ont découvert un objet inhabituel dans un endroit particulièrement surprenant – un trou noir de taille monstrueuse se dissimulant à l’intérieur de l’une des plus petites galaxies jamais recensées.