Catégorie: Science et Environnement

Le Japon veut explorer la Lune

L’agence spatiale japonaise vient tout juste d’annoncer que le pays enverrait un véhicule automatisé sur la surface de la Lune d’ici 2018, rejoignant un club sélect de nations ayant exploré le satellite naturel de la Terre.

Hubble fête ses 25 ans en grand

La NASA a souligné jeudi le 25 anniversaire du lancement du télescope spatial Hubble avec des feux d’artifice d’un genre céleste, lancés par l’instrument lui-même. Pour commémorer l’événement du 24 avril 1990, l’agence spatiale américaine a sélectionné une photo d’une pouponnière d’étoiles située à environ 20 000 années-lumière d’ici dans la constellation de la Carène.

Décollage et retour mouvementé pour SpaceX

Une fusée automatisée de la compagnie SpaceX a décollé de Floride, mardi, pour envoyer des fournitures et du ravitaillement à la Station spatiale internationale, avant de rebrousser chemin et d’atterrir durement sur une plateforme flottant sur l’océan.

Vancouver, la ville verte

Vancouver est devenue la dernière ville à s’engager à fonctionner entièrement grâce à de l’énergie renouvelable. Cette ville canadienne de 600 000 habitants, en Colombie-Britannique, vise à n’employer que des énergies vertes pour son électricité, tout comme pour son chauffage, ses systèmes de refroidissement et son transport, et ce d’ici 20 ans.

« Nous trouverons de la vie extraterrestre d’ici 20 ans »

Sommes-nous seuls dans l’univers? Les grands scientifiques de la NASA affirment que la réponse est certainement « non ». « Je crois que nous allons trouver de fortes indications de présence de vie ailleurs que sur notre planète dans la prochaine décennie, et une preuve définitive dans les prochains 10 à 20 ans », a affirmé mardi la scientifique en chef de la NASA, Ellen Stofan, lors d’une discussion publique à Washington.

Des glaciers d’eau gelée à la grandeur de Mars

Mars possède des calottes polaires formées de glace, mais la planète rouge dispose également de glaciers dans ses latitudes centrales, et ce dans ses deux hémisphères, nord et sud. Une épaisse couche de glace recouvre ces glaciers, donnant l’impression que ceux-ci font partie de la surface, mais des mesures radar révèlent que sous cette poussière se trouvent effectivement des glaciers composés d’eau gelée.

Une armure liquide… là où la réalité dépasse la fiction

Des scientifiques travaillant pour une entreprise polonaise qui fabrique des vêtements de protection personnelle tentent d’incorporer un liquide non-newtonien dans leurs produits. Selon ce que rapporte Reuters, ce liquide, appelé Shear-Thickening Fluid (STF), ne respecte pas le modèle des fluides newtoniens comme l’eau, au seins desquels la force nécessaire pour faire accélérer le fluide doit s’accroître de façon exponentielle, et où la résistance au flot change en fonction de la température.

Des chants de souris pour séduire l’être cher

« Certaines personnes veulent multiplier les chansons d’amour. Et qu’y a-t-il de mal à ça? J’aimerais le savoir », chante Paul McCartney dans Silly Love Songs, une pièce de 1976. Les souris pourraient bien être d’accord avec cette chanson. Il semblerait en effet que les souris mâles emploient des « chansons d’amour » ultrasoniques pour séduire les femmes.

Découverte d’une espèce de « super salamandre »

Des restes fossilisés d’une espèce précédemment inconnue d’une « super salamandre » semblable à un crocodile dont la taille pouvait atteindre celle d’une petite voiture, et qui était l’uns des principales espèces de prédateurs, il y a plus de 200 millions d’années, ont été retrouvés dans le sud du Portugal, ont annoncé des chercheurs, mardi.

Une trace de vie trouvée sur Mars?

Un acide gras pourrait faire partie de diverses molécules organiques ayant été découvertes sur Mars par le robot Curiosity de la NASA. Cependant, impossible, pour l’instant, de déterminer si cette composante est d’origine biologique ou non-biologique.

Bruxelles et Pékin, unis pour conquérir les étoiles

Une série de satellites orbitant autour de la Lune serait dans les plans pour devenir la première mission réalisée en collaboration entre l’Union européenne (UE) et la Chine – un télescope visant à explorer l’ »Âge sombre » de l’univers, soit l’époque avant que se forment les premières étoiles.

Mars One, une arnaque intersidérale?

Lorsque Joseph s’est inscrit pour faire partie de Mars One – la mission encensée par les médias consistant à effectuer un aller-simple pour coloniser Mars mise de l’avant par un OSBL néerlandais -, il n’y a pas vraiment porté attention. L’ancien chercheur de la NASA dit n’avoir jamais pris la chose au sérieux; il ne faisait que manifester son intérêt, principalement par pure curiosité, avec l’espoir d’attirer l’attention sur l’exploration spatiale.

Pleins feux sur notre planète et son soleil

La NASA a expédié dans l’espace, jeudi soir, quatre vaisseaux spatiaux identiques devant étudier les relations complexes des champs magnétiques de la Terre et du Soleil dans le cadre d’une mission d’un milliard de dollars US.

De l’eau chaude… et de la vie sur Encelade?

La communauté scientifique a effectué un nouveau pas vers la possible découverte d’une vie extraterrestre, et cette percée pourrait fort bien ouvrir la voie à de nouvelles missions d’exploration du système solaire.

Solar Impulse réussit la deuxième partie de son voyage

Solar Impulse, l’avion alimenté à l’énergie solaire, a complété avec succès la deuxième partie de sa tentative historique de faire le tour du globe. Le responsable du projet, Bertrand Piccard, a ainsi piloté le véhicule de Muscat, à Oman, jusqu’à Ahmedabad, en Inde, traversant la mer d’Arabie.

Une mâchoire fait vieillir l’humanité

Un fossile de mâchoire vieux de 2,8 millions d’années déterré dans un désert de l’Éthiopie, avec encore cinq dents intactes, repousse l’aube de l’humanité d’encore un demi-million d’années.

L’aube d’une nouvelle ère d’exploration spatiale

Un engin spatial de la NASA est sur le point de parvenir à la fin d’une odyssée entamée il y a huit ans et effectuer un premier rendez-vous avec une planète naine. Selon ce que rapporte l’Associated Press, la sonde Dawn se placera ainsi vendredi en orbite autour de Ceres, une planète naine de la taille du Texas.

Les jeux vidéo désormais maîtrisés par une machine

Une machine a appris comment jouer à des jeux vidéos – et comment gagner, ont annoncé des scientifiques. Le programme informatique, qui s’inspire du cerveau humain, a appris à jouer à 49 jeux classiques d’Atari. Dans plus de la moitié des cas, il était aussi bon ou meilleur qu’un joueur humain professionnel.

Une éclosion de superbactéries fait au moins deux morts

Des instruments médicaux contaminés seraient possiblement responsables d’une éclosion de « superbactérie » dans un hôpital de Los Angeles, en Californie, qui a infecté au moins sept patients, dont deux sont décédés. Plus de 170 autres personnes auraient pu être exposées à cette bactérie résistante aux antibiotiques.

Ces horloges qui contrôlent le monde

Le temps, c’est de l’argent – et cela n’a jamais été aussi clair qu’à 9h59, 59 secondes et 985 millièmes, heure de l’Est, le 3 juin 2013. En raison d’une erreur, l’agence de presse Reuters a accidentellement publié des données boursières 15 millisecondes trop tôt. Le résultat? Des transactions de l’ordre de 28 millions $ US, alors que des programmes informatiques ont commencé à effectuer des échanges avant que d’autres puissent y jeter un oeil.

Place aux mégasécheresses

Les sécheresses dans le Sud-Ouest et les plaines du centre des États-Unis qui surviendront au cours de la deuxième moitié de notre siècle pourraient être plus graves et durer plus longtemps que les conditions ressenties dans ces régions au cours des 1000 dernières années, selon une nouvelle étude de la NASA.

Tout le monde triche… mais pas de la même manière

Des études ont déjà prouvé que les gens appartenant à la haute société étaient davantage portés à violer les codes éthiques que les moins bien nantis. Mais, selon David Dubois, chef d’une équipe de recherche responsable d’une nouvelle étude publié dans le Journal of Personality and Social Psychology, cela n’est pas si simple: les deux groupes agissent contrairement à l’éthique dans des contextes différents.

Des anneaux 200 fois plus gros que ceux de Saturne

Des astronomes affirment avoir découvert une planète avec un système d’anneaux gigantesque qui serait 200 fois plus vaste que celui observable autour de Saturne. Il s’agit de la première structure du genre détectée autour d’une planète se trouvant ailleurs que dans notre système solaire.

Une nouvelle planète habitable?

Des scientifiques ont découvert une nouvelle étoile autour de laquelle orbitent trois planètes de la taille de la Terre – dont l’une pourrait vivre des températures suffisamment modérées pour permettre l’existence d’eau liquide, et même de formes de vie.

Un fantastique phénomène spatial observé pour la première fois

Une importante émission fugace d’ondes radio a été détectée pour la première fois pendant la transmission, ce qui a permis de réduire le nombre de possibilités quant à son origine. Déterminer ce qui compose ces émissions radio rapides – parfois appelées blitzars – ou leur origine pourrait aider à répondre à certaines des questions les plus importantes en matière de cosmologie.

L’humanité à la veille de provoquer une extinction de masse

Dans le cadre d’une étude encore jamais vue réalisée à l’aide de plusieurs centaines de sources, une équipe de scientifiques a conclu que la race humaine était sur le point de provoquer des dégâts sans précédent aux océans et aux espèces qui y vivent.

Beagle2 sain et sauf… 10 ans plus tard

Le robot martien disparu Beagle2 a été retrouvé à la surface de la Planète rouge, apparemment en un seul morceau. Des images à haute résolution prises en orbite ont identifié l’endroit où la sonde a atterri, et l’appareil semble intact.

De la concurrence préhistorique pour Nessie

Un reptile meurtrier géant qui ressemblait à un dauphin combiné à un crocodile vivait dans les anciens océans aux alentours de l’Écosse. Cette nouvelle espèce de monstre marin ayant vécu sur Terre il y a environ 170 millions d’années a été identifiée à partir de fossiles trouvés sur l’Île de Skye.

Des photos suggèrent qu’il y a déjà eu de la vie sur Mars

Une étude approfondie des images prises par Curiosity, le robot de la NASA, a révélé d’étrange similitudes entre d’anciennes roches sédimentaires se trouvant sur Mars et des structures modelées par des microbes sur Terre. Ces découvertes portent à croire, mais ne viennent pas prouver, que la vie aurait déjà pu exister sur la Planète rouge.

SpaceX repousse un décollage in extremis

L’entreprise privée SpaceX a annulé mardi un vol prévu vers la Station spatiale internationale en raison de problèmes techniques avec sa fusée. Celle-ci, un engin Falcon automatisé, devait décoller avant l’aube. Mais le décompte a été stoppé avec seulement une seule minute encore au compteur.