Catégorie: Science et Environnement

La fusion nucléaire commerciale dans 10 ans, avance Lockheed Martin

La compagnie américaine Lockheed Martin a annoncé mercredi avoir réalisé une percée technologique dans le développement d’une source d’énergie basée sur la fusion nucléaire, et les premiers réacteurs, suffisamment petits pour être installés à l’arrière d’un camion, pourraient être prêts à l’emploi d’ici une décennie.

Vers des panneaux solaires entièrement transparents

Une équipe de chercheurs de l’Université d’État du Michigan a mis au point un nouveau genre de concentrateur solaire qui, lorsque placé au-dessus d’une fenêtre, permet de créer de l’énergie à partir du soleil, tout en permettant aux gens de véritablement voir à travers la fenêtre en question.

Rencontre historique entre une comète et Mars

Une comète effectuera un passage historique près de Mars, la fin de semaine prochaine, et la NASA entend bien être prête pour observer cet événement cosmique unique en son genre.

L’envers de la médaille des énergies vertes

Si l’utilisation d’énergie renouvelable est en hausse, cette croissance a débuté à partir d’un niveau particulièrement bas. Alors que la société humaine parvient seulement à l’étape où ces énergies renouvelables fournissent un pourcentage appréciable de la demande mondiale dans certains pays développés, aller de l’avant nécessiterait une quantité importante de ressources, puisque par unité d’énergie produite, les énergies vertes nécessitent plus de matériaux que les combustibles fossiles. De plus – et ce, du moins pour le début -, une bonne partie de la fabrication de ces panneaux solaires et autres centrales vertes sera effectuée à l’aide du charbon, du gaz et du pétrole que l’on tente justement de remplacer.

Le Nobel de physique aux inventeurs d’une idée lumineuse

Deux scientifiques japonais et un Américain né au Japon ont remporté mardi le Prix Nobel de physique pour avoir mis au point les diodes électroluminescentes (DEL) bleues, une percée qui a favorisé le développement de ces DEL pour illuminer les maisons, les écrans d’ordinateurs et les téléphones intelligents partout sur la planète.

Un pas de plus vers des planètes habitables pour la NASA

Des planètes telluriques à celles possédant un ciel bleu: la NASA accumule les découvertes d’exoplanètes raffinant de jour en jour les méthodes de détection d’une éventuelle copie de notre Terre. Cette fois, des astronomes utilisant des données provenant de trois télescopes de l’agence américaine – Hubble, Spitzer et Kepler – ont découvert des cieux dégagés et de la vapeur d’eau sur une planète gazeuse située à l’extérieur de notre système solaire.

SpaceX s’installera au Texas

La compagnie privée SpaceX a entamé lundi la construction, dans le sud du Texas, de ce que l’entreprise décrit comme le premier centre de lancement orbital commercial de la planète.

Les Rockefeller sortent du pétrole et se tournent vers l’énergie verte

Les héritiers de la famille Rockefeller, qui a amassé sa gigantesque fortune en investissant dans le pétrole, vendront leurs parts dans l’industrie des combustibles fossiles et réinvestiront plutôt l’argent dans les énergies vertes, affirment plusieurs médias.

Un trou noir supermassif dans une galaxie minuscule

Des astronomes, y compris un scientifique d’origine indienne, ont découvert un objet inhabituel dans un endroit particulièrement surprenant – un trou noir de taille monstrueuse se dissimulant à l’intérieur de l’une des plus petites galaxies jamais recensées.

Le Texas fait un pas de plus vers l’obscurantisme climatique

Le Texas a proposé de réécrire les manuels scolaires pour y incorporer des passages niant l’existence des changements climatiques et faisant la promotion des visions discréditées d’un groupe de réflexion ultraconservateur.

Rosetta: bientôt un site d’atterrissage sur la comète

L’Agence spatiale européenne (ESA) est sur le point de divulguer des détails supplémentaires à propos de sa tentative audacieuse pour atterrir sur une comète. Depuis le début d’août, sa sonde Rosetta se trouve tout près de 67P/Tchourioumov-Guerassimenko, une masse de 10 milliards de tonnes de glace et de poussière orbitant à environ 400 millions de kilomètres de la Terre.

L’intelligence, pas vraiment une question de génétique

De quelle manière les gènes déterminent-ils notre intelligence? Il s’agit d’une question aux nombreuses implications sociales, en raison de la possibilité que les gens soient classés dans des catégories en fonction de leur bagage génétique – ou pour qu’ils transforment plutôt cet état de fait en prophétie auto-réalisatrice.

La couche d’ozone se remet… en partie grâce aux GES

La couche d’ozone protectrice de la planète commence lentement à se remettre, largement en raison de la disparition progressive, depuis les années 1980, de certains produits chimiques utilisés à des fins de réfrigération et dans des bonbonnes d’aérosol, a rapporté mercredi un comité scientifique de l’ONU, dans un rare cas de bonne nouvelle à propos de la santé de la Terre.

Il n’y a jamais eu autant de CO2 dans l’atmosphère

La quantité de gaz à effet de serre dans l’atmosphère a atteint un nouveau record en 2013, alimenté par une hausse des niveaux du dioxyde de carbone, selon le Bulletin annuel des gaz à effet de serre de l’Organisation météorologique mondiale, qui souligne encore davantage l’urgence de la nécessité d’une intervention coordonnée contre les changements climatiques potentiellement dévastateurs.

Nouvelle hypothèse pour de la vie sur Europe

Europe, la lune de Jupiter, comporte une version plus froide de la tectonique des plaques que l’on retrouve sur Terre; la croûte de glace qui enchâsse la lune possède en effet des sections qui glissent les unes sous les autres, de façon similaire aux continents et aux fonds océaniques terrestres. Ces découvertes viennent renforcer l’idée qu’Europe puisse abriter de la vie.

Des baleines bleues échappent au pire

Les baleines bleues de Californie, les plus grands animaux de la planète autrefois placé sur le bord du gouffre de l’extinction, ont réussi à revenir tout près des niveaux historiques du 19e siècle, selon une étude de l’Université de Washington publiée vendredi dernier.

Le plus grand dinosaure jamais connu fait son entrée au panthéon

Le velociraptor et le tyrannosaure n’ont qu’à bien se tenir: voici venue l’heure d’un nouveau dinosaure parmi les grands de l’histoire des reptiles géants. Jeudi, une équipe internationale de paléontologue a dévoilé l’existence du plus récent monstre de l’ère mésozoïque: Dreadnoughtus schrani.

Climat: des microbes plus sensibles que prévu à la chaleur

Les vastes stocks de carbone emmagasinés dans les sols de la planète sont plus vulnérables que prévu à la hausse des températures. Des chercheurs ont effectivement découvert que les microbes présents dans le sol étaient plus à risque d’accélérer la libération de CO2 dans un contexte de réchauffement climatique.

Triste fin pour les « geckos de l’amour »

Des spécialistes russes feront enquête à la suite de la mort des « geckos de l’amour » à bord d’une capsule d’atterrissage russe Photon revenue sur Terre lundi, a fait savoir une source au sein de l’industrie spatiale nationale. La commission sera mise sur pied par l’agence spatiale russe, Roscosmos, dans les plus brefs délais. Tous les lézards sont morts une semaine avant l’atterrissage, ont indiqué des responsables de l’Institut des problèmes médicaux et biologiques.

Charge à fond de train contre le dopage aux gaz nobles

Des experts en dopage n’ont toujours pas mis au point de test pour détecter les athlètes consommant du xénon et de l’argon, malgré la mise en place d’une interdiction de l’utilisation de ces gaz par les vedettes sportives. L’interdiction a été réclamée par l’Agence mondiale antidopage (AMA), qui effectue déjà de nombreux tests dans divers sports.

Les Canadiens ont la piqûre pour la science

Les Canadiens seraient à la fois calés en science et favorables à la chose scientifique, révèle un nouveau rapport rendu public jeudi. Le document, intitulé Culture scientifique: qu’en est-il au Canada?, est présenté comme permettant de brosser « le tableau le plus clair » en un quart de siècle sur la culture scientifique et le système de soutien à cette culture scientifique au pays.

La Chine s’apprête à polluer beaucoup, beaucoup plus

Loin dans les plaines herbues de la Mongolie Intérieure, deux cheminées s’élèvent à près de 70 mètres dans les airs, leur vapeur et leurs émanations de souffre flottant bien au-dessus des troupeaux de moutons et de vaches. Nuit et jour, le bruit de la centrale électrique résonne à travers la vieille steppe, et son odeur acide peut être sentie à des dizaines de kilomètres.

L’Homo Sapiens et l’homme de Néandertal, deux vieux voisins

Les humains modernes et les hommes de Néandertal ont coexisté en Europe pendant 10 fois plus longtemps que ce qui était cru précédemment, laisse entendre une nouvelle étude. L’analyse la plus pointilleuse d’os et d’outils appartenant aux hommes de Néandertal jamais effectuée suggère que les deux espèces ont vécu côte à côte pendant jusqu’à 5000 ans.

Une ville maya perdue est retrouvée au Mexique

Une grande porte d’entrée, des temples pyramidaux en ruines et ce qu’il reste d’un palais ont émergé de la jungle mexicaine, alors que des archéologues ont mis au jour deux anciennes villes maya. Découvertes dans le sud-est de l’État mexicain de Campeche, dans le coeur de la péninsule du Yucatan, ces villes étaient cachées par une épaisse végétation et étaient difficilement accessibles.

Les éléphants d’Afrique menacés de disparition

Les éléphants d’Afrique ont atteint un point dangereux: le nombre d’animaux tués à chaque année dépasse désormais le nombre de naissances, avance une nouvelle étude. Cet état de fait pourrait pousser les gouvernements de la planète agir pour mieux protéger les plus grands mammifères terrestres du globe.

A-t-on découvert de la poussière interstellaire?

Il pourrait s’agir du matériau le plus exotique de la planète. Sept particules de poussière rapportées sur Terre par une sonde spatiale il y a près d’une décennie semblent provenir d’au-delà de notre système solaire. Ces minuscules particules portent en effet toutes les traces correspondant à une création dans l’espace interstellaire. Si cela est confirmé, il s’agirait alors des premiers matériaux extrasolaires à être ramenés sur Terre à des fins d’étude.

Du diesel employé illégalement pour de la fracturation hydraulique

Les compagnies énergétiques ont utilisé des milliers de litres de diesel pour effectuer de la fracturation hydraulique afin d’extraire du pétrole et du gaz de schiste, et ce sans disposer des permis nécessaires en vertu de la loi fédérale américaine, selon un nouveau rapport de l’Environmental Integrity Project dont fait état le Los Angeles Times.

C’en est fini du programme d’astronautes en Corée du Sud

Le programme de vols habités dans l’espace de la Corée du Sud n’aura finalement été que de courte durée. Entamé en 2006 avec un appel à candidatures à travers le pays, ce programme a forcé Séoul à collaborer avec les Russes en raison de l’absence d’un lanceur sud-coréen et des infrastructures nécessaires. Mardi, la seule et unique astronaute du pays, l’ingénieure Yi So-yeon, a annoncé sa démission, entraînant la mort du programme.

La météo extrême devient lentement la norme

Les événements météorologiques extrêmes, comme la sécheresse touchant actuellement l’ouest des États-Unis, ainsi que les inondations dévastatrices survenues au Pakistan en 2010, sont de plus en plus fréquents, selon une nouvelle étude scientifique.

SETI échappe aux flammes

Le Allen Telescope Array, une série de radiotélescopes utilisé par le SETI Institute dans le cadre du programme de recherche de signaux émis par une éventuelle civilisation extraterrestre, a bien failli être réduit à néant, non pas par une flotte de vaisseaux interstellaires, mais plutôt par un incendie.