Catégorie: Science et Environnement

DeepWater Horizon: BP paiera plus de 18 milliards $ US

Plus de cinq ans après que le pire déversement pétrolier de l’histoire américaine eut sali les plages, englué des oiseaux et menacé de fragiles écosystèmes, BP a accepté de payer une amende record aux États touchés dans l’espoir de mettre fin aux problèmes judiciaires qui ont coûté des milliards à l’industrie.

Nouveau recul pour la NASA alors qu’une fusée Falcon 9 explose au décollage

Une fusée automatique de SpaceX transportant du ravitaillement destiné à la Station spatiale internationale (ISS) a explosé, dimanche, peu de temps après le décollage. Il s’agit d’un dur coup pour la NASA, avec le troisième échec d’une mission cargo en huit mois.

Il n’y a pas si longtemps, sur une planète Mars humide, très humide…

Il y a plusieurs milliards d’années, Mars a perdu son atmosphère, ainsi que son volume d’eau alors important, qui prenait la forme d’une série de lacs et d’affluents où l’eau circulait de façon liquide. Malgré l’absence d’atmosphère, toutefois, la planète rouge n’a pas toujours été aussi sèche qu’aujourd’hui.

Transport maritime: la pollution « sous-estimée »

Plusieurs gouvernements européens, dont celui de Londres, ont été accusés de sous-estimer les risques pour la santé découlant de la pollution générée par le transport maritime, qui démontre qu’un seul navire porte-conteneurs géant peut émettre approximativement autant de produits chimiques provoquant le cancer ou l’asthme que 50 millions de voitures.

Une carotte révèle l’histoire de la Roumanie

L’échantillon de sédiments prélevé dans le lac Stiucii en Transylvanie a permis aux scientifiques de tracer une ligne du temps associant l’horizon politique au paysage physique. Mark Kinver s’est rendu sur le terrain pour la BBC, le 16 juin.

Philae est vivant!

Soupir de soulagement au sein de la communauté scientifique: l’atterrisseur Philae, qui s’est posé de façon spectaculaire sur une comète, l’automne dernier, s’est finalement réveillé et a communiqué avec la Terre à la suite de sept longs mois de silence, a annoncé dimanche l’Agence spatiale européenne.

L’âge des parents, un facteur de risque pour l’autisme

Une importante nouvelle étude sur les risques de développer de l’autisme a permis d’établir des liens entre le trouble et l’âge des parents – que ce soit chez les jeunes mères ou les parents plus âgés, rapporte Yahoo.

Hydrocarbures dans le paysage bolivien

Le 20 mai, le gouvernement bolivien a voté une loi permettant les projets d’extraction d’hydrocarbures dans diverses zones du territoire, dont des aires protégées, rapporte le Guardian du 5 juin. Un virage contradictoire pour le président Evo Morales, défenseur de la Terre mère.

IKEA veut prendre un virage plus vert

IKEA, le plus grand détaillant de meubles de la planète, prévoit investir 1 milliard d’euros en énergie renouvelable et en mesures d’aide destinées aux pays les plus pauvres afin que ceux-ci s’adaptent aux changements climatiques, dans le cadre du plus récent exemple d’entreprises privées agissant plus rapidement que les gouvernements pour lutter contre le réchauffement planétaire.

Le verre pourra finalement être recyclé

Désireuse d’éviter les tracas de la mise sur pied d’une consigne pour les bouteilles de vin, l’organisation Éco Entreprises Québec annonce vendredi la modernisation des centres de tri, au coût de 40 millions $ sur cinq ans, histoire d’offrir une « solution durable pour le recyclage du verre ».

Les eaux chinoises toujours plus polluées

Près des deux tiers des eaux souterraines se trouvant en Chine, et un tiers de ses eaux de surface, ont été classés comme impropres au contact avec les humains en 2014, a annoncé jeudi le ministère de l’Environnement.

Les lunes extrasolaires, la clé de la vie spatiale?

Y a-t-il de la vie ailleurs dans l’univers? La réponse à cette question éternelle pourrait se trouver sur une lune invisible à nos yeux jusqu’à maintenant. Des chercheurs de l’Université McMasters ayant modélisé des systèmes planétaires bien au-delà de notre propre système solaire ont découvert que des lunes massives plus grandes que Mars pourraient représenter la meilleure possibilité de vie extraterrestre.

« Corruption endémique » au sein du programme spatial russe

L’industrie spatiale russe se trouverait en plein coeur d’une crise alimentée par les compressions budgétaires, la corruption et la « décadence morale », affirment des responsables gouvernementaux, dans des propos rapportés par la chaîne américaine CNN.

Non, la NASA n’est pas sur le point d’inventer le moteur de Star Trek

Malgré les nombreuses informations en ce sens circulant récemment sur Internet, la NASA n’est pas sur le point de développer un système de propulsion fonctionnant sans carburant et plus rapide que la vitesse de la lumière, ont fait savoir des responsables de l’agence.

Californie: un déversement de pétrole cinq fois plus grave qu’annoncé?

Des responsables de la compagnie pétrolière Plains All American Pipeline ont annoncé mercredi que jusqu’à près de 400 000 litres de pétrole pourraient s’être échappés d’un oléoduc ayant fait l’objet d’une fuite sur la côte californienne.

Le « poulet de l’enfer » parmi les « meilleures » nouvelles espèces

Quelques 18 000 espèces, petites et grandes, ont été découvertes en 2014, venant s’ajouter aux deux millions déjà connues, ont annoncé jeudi les scientifiques, alors qu’ils publiaient un « top 10″ soulignant la diversité de la vie.

10 millions $ US par minute pour les combustibles fossiles

Les entreprises oeuvrant dans le domaine des combustibles fossiles profitent de subsides totalisant 5300 milliards $ US par année, soit l’équivalent de 10 millions $ US par minute à tous les jours, selon une nouvelle estimation aberrante du Fonds monétaire international.

Les récoltes de blé menacées par le réchauffement climatique

Des extraterrestres visitant la Terre et étudiant ses civilisations seraient probablement obsédés par le blé. Ils ne pourraient pas oublier de noter le nombre incroyable de gens nourris à l’aide de cette plante sur notre planète.

Les sacs plastiques, espèce menacée à Montréal?

Montréal, nouvelle Mecque de la protection de l’environnement? L’administration municipale a annoncé mardi, par voie de communiqué, qu’elle venait d’entamer une consultation publique sur les sacs de plastique. Cette démarche, annoncée en novembre dernier par le maire, Denis Coderre, est supervisée par la Commission sur l’eau, l’environnement, le développement durable et les grands parcs.

La Floride se noie lentement… mais n’a aucun plan d’urgence

La plus vieille ville des États-Unis se noie lentement. La forteresse espagnole de la ville de St. Augustine, vieille de plusieurs siècles, ainsi que d’autres monuments nationaux se trouvent à quelques mètres à peine d’un Atlantique toujours plus gourmand, dont les eaux envahissent déjà les rues étroites en briques environ 10 fois par année. Le problème empire d’ailleurs alors qu’augmente le niveau des océans.

La crise de l’obésité prend de l’ampleur en Europe

La crise d’obésité croissante en Europe verra près des trois quarts des hommes et des deux tiers des femmes de la Grande-Bretagne être classés comme étant aux prises avec un problème de surpoids d’ici 15 ans, ont indiqué des experts en santé publique. The Guardian rapporte ainsi des projections de l’Organisation mondiale de la santé et de chercheurs britanniques qui parlent d’un problème « aux proportions énormes » auquel plusieurs pays devront faire face d’ici la prochaine décennie et demie.

Perdre la tête avec la chimiothérapie

Des recherches effectués par des scientifiques de l’Université de la Colombie-Britannique révèlent que la chimiothérapie peut entraîner des pertes d’attention excessives et une incapacité à se concentrer. Appelés « cerveau-chimio », ces effets cognitifs négatifs du traitement contre le cancer font l’objet de spéculations depuis longtemps, mais l’étude est la première à expliquer pourquoi les patients ont de la difficulté à porter attention.

Les républicains, sans surprise, torpillent le budget d’étude du climat de la NASA

Adoptant ce qui pouvait certainement être la pire position possible, le Comité sur la science, l’espace et la technologie de la Chambre des représentants, aux États-Unis, a voté jeudi pour réduire fortement le budget de la NASA pour les sciences planétaires, dans une attaque concertée contre les travaux sur les changements climatiques.

Catastrophe en vue pour le café

La culture des plants de café arabica, source de doses quotidiennes de caféine et source de revenus pour des millions de petits agriculteurs, est menée par les changements climatiques, alors que la hausse des températures et les changements dans les systèmes de précipitations limitent les zones où peuvent pousser les arbustes, selon ce qu’affirment des chercheurs.

Le Japon veut explorer la Lune

L’agence spatiale japonaise vient tout juste d’annoncer que le pays enverrait un véhicule automatisé sur la surface de la Lune d’ici 2018, rejoignant un club sélect de nations ayant exploré le satellite naturel de la Terre.

Hubble fête ses 25 ans en grand

La NASA a souligné jeudi le 25 anniversaire du lancement du télescope spatial Hubble avec des feux d’artifice d’un genre céleste, lancés par l’instrument lui-même. Pour commémorer l’événement du 24 avril 1990, l’agence spatiale américaine a sélectionné une photo d’une pouponnière d’étoiles située à environ 20 000 années-lumière d’ici dans la constellation de la Carène.

Décollage et retour mouvementé pour SpaceX

Une fusée automatisée de la compagnie SpaceX a décollé de Floride, mardi, pour envoyer des fournitures et du ravitaillement à la Station spatiale internationale, avant de rebrousser chemin et d’atterrir durement sur une plateforme flottant sur l’océan.

Vancouver, la ville verte

Vancouver est devenue la dernière ville à s’engager à fonctionner entièrement grâce à de l’énergie renouvelable. Cette ville canadienne de 600 000 habitants, en Colombie-Britannique, vise à n’employer que des énergies vertes pour son électricité, tout comme pour son chauffage, ses systèmes de refroidissement et son transport, et ce d’ici 20 ans.

« Nous trouverons de la vie extraterrestre d’ici 20 ans »

Sommes-nous seuls dans l’univers? Les grands scientifiques de la NASA affirment que la réponse est certainement « non ». « Je crois que nous allons trouver de fortes indications de présence de vie ailleurs que sur notre planète dans la prochaine décennie, et une preuve définitive dans les prochains 10 à 20 ans », a affirmé mardi la scientifique en chef de la NASA, Ellen Stofan, lors d’une discussion publique à Washington.

Des glaciers d’eau gelée à la grandeur de Mars

Mars possède des calottes polaires formées de glace, mais la planète rouge dispose également de glaciers dans ses latitudes centrales, et ce dans ses deux hémisphères, nord et sud. Une épaisse couche de glace recouvre ces glaciers, donnant l’impression que ceux-ci font partie de la surface, mais des mesures radar révèlent que sous cette poussière se trouvent effectivement des glaciers composés d’eau gelée.