Catégorie: Science et Environnement

Combattre la menace des astéroïdes géants

Le risque de l’impact d’un astéroïde de grande taille sur Terre serait sous-évalué, affirme la Fondation B612, qui milite en faveur d’une meilleure protection contre ces menaces venues de l’espace profond. Dans de nouvelles données dévoilées mardi, cet organisme révèle que la chute de corps célestes sur notre planète a provoqué 26 explosions de grande taille entre 2000 et 2013, y compris des impacts plusieurs fois plus puissants que la bombe atomique larguée sur Hiroshima.

Une « copie » de la Terre est trouvée dans une zone habitable

L’humanité se rapproche petit à petit de l’un des plus grands objectifs de l’histoire de l’exploration spatiale: trouver une planète semblable à la Terre. La NASA a en effet annoncé jeudi que des astronomes avaient découvert, en utilisant le télescope Kepler de l’agence américaine, la toute première exoplanète semblable à la nôtre, et qui se trouverait dans la « zone habitable » de son étoile, la mince bande orbitale où l’eau pourrait exister à l’état liquide.

La France interdit (encore) les maïs OGM

L’Assemblée nationale française a adopté mardi une loi interdisant la culture de quelque variété que ce soit de maïs transgénique, affirmant que ces types de plantes pouvaient représenter un risque pour l’environnement. Cette loi fait suite à un décret similaire adopté le mois dernier.

De la laitue spatiale pour les astronautes en orbite

L’éloignement de la Station spatiale internationale (ISS) signifie que les options culinaires offertes aux astronautes vivant à bord du laboratoire orbital sont quelque peu limitées, mais tout cela pourrait changer lorsque la mission de ravitaillement SpaceX-3 arrivera à la station, d’ici quelques jours.

Nouvelle percée contre la grippe

Les travaux en question, publiés dans la revue spécialisée Immunity, révèle qu’un médicament qui inhibe une molécule appelée prostaglandine E2 (PGE2) permet d’augmenter le taux de survie chez des souris infectées par une dose mortelle du virus de la grippe H1N1. Cette découverte ouvre la voie à un traitement très efficace contre le virus de la grippe et, possiblement, d’autres infections virales.

Une nouvelle particule étrange fait son apparition

Le projet collaboratif Large Hadron Collider beauty vient tout juste de révéler des résultats confirmer l’existence de hadrons exotiques – un genre de matière ne pouvant être classée selon le modèle traditionnel des particules infiniment petites, ouvrant donc la porte à des travaux supplémentaires sur cet univers aussi minuscule qu’intriguant.

La lecture en ligne, nuisible pour les informations « sérieuses »

Claire Handscombe a un problème d’engagement en ligne. Comme plusieurs internautes, elle clique sur des liens publiés dans les réseaux sociaux, lit quelques phrases, recherche des mots excitants, puis finit par trouver le temps long, choisissant plutôt de se diriger vers la prochaine page qu’elle ne prendra sans doute pas le temps de lire.

La Russie « déçue » de l’arrêt de la collaboration avec la NASA

La Russie a fait connaître ses regrets par rapport à la décision de la NASA de suspendre sa collaboration avec l’agence spatiale russe, à la suite des sanctions imposées à Moscou par les États-Unis en lien avec l’annexion de la Crimée. Les experts s’entendent cependant pour dire que la mesure affectera la NASA et les travaux internationaux, sans nuire grandement à la Russie.

La dépression, la porte vers la sédentarité numérique

S’il est connu que s’écraser devant la télévision peut entraîner des complications de santé, y compris le diabète et certaines maladies cardiovasculaires, toutes liées à l’inactivité physique, voilà que de nouveaux travaux révèlent que les hommes ayant souffert de dépression dans leur jeunesse pourraient se révéler particulièrement susceptibles de devenir sédentaires plus tard au cours de leur vie et, notamment, de passer beaucoup de temps en ligne chaque jour.

Le smog, le nouvel ennemi public numéro un en Chine

La protection de l’environnement passera désormais (un peu) avant le développement économique en Chine; le premier ministre chinois Li Keqiang a en effet annoncé que la pollution était un grave problème dans le pays et que le gouvernement « déclarerait la guerre » au smog en retirant des routes les véhicules polluants et en fermant des hauts-fourneaux fonctionnant au charbon.

Une cour de l’ONU ordonne au Japon de cesser la chasse à la baleine

Le Japon doit mettre fin à la chasse et au meurtre de baleines dans l’Antarctique à des fins de « recherche scientifique », après que la Cour internationale de justice eut estimé que la pratique était illégitime. Cette décision représente un important revers pour le gouvernement nippon, et pourrait avoir une influence sur les quelques autres nations pratiquant toujours la chasse à la baleine.

Changements climatiques: le pire est à venir, dit l’ONU

Les changements climatiques ont déjà d’importants effets sur tous les continents et sur l’ensemble des océans de la planète, ont rapporté lundi un groupe de scientifiques, avant de mettre en garde contre le fait que ce problème risque fortement de prendre beaucoup d’ampleur à moins que les émissions de gaz à effet de serre ne soient sévèrement restreintes.

Los Angeles ébranlée par un séisme

Un tremblement de terre de magnitude 5,1 a frappé la région de Los Angeles et les comtés environnants vendredi soir, ont annoncé les autorités. Selon le U.S. Geological Survey, la secousse a eu lieu vers 21h09 et était centrée près de la ville de Brea, dans le comté d’Orange, à environ 35 kilomètres au sud-est du centre-ville de la métropole californienne.

Une Terre géante pourrait se cacher au fin fond du système solaire

Des astronomes ont découvert ce qui pourrait bien être l’un des objets stellaires les plus éloignés du système solaire, mais son étrange orbite porte à croire qu’il existerait quelque chose d’encore plus extraordinaire: une planète encore inconnue plus grande que la Terre, et qui serait encore plus éloignée du Soleil.

Un astéroïde a lui aussi ses anneaux

Après les planètes, voilà que des astéroïdes semblent être dotés d’anneaux: l’Observatoire du sud de l’Europe (ESO) a annoncé mercredi les résultats d’observations effectuées dans divers sites d’Amérique du Sud, qui font état de l’existence d’un système d’anneaux autour de l’astéroïde Chariklo, ce qui en fait le plus petit objet du système solaire à posséder cette caractéristique stellaire.

L’Afrique enlisée dans son passé colonial

L’héritage de l’époque coloniale a un impact significatif sur la productivité scientifique à travers le continent africain, selon une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Lomé, au Togo. Ainsi, selon les travaux publiés dans le magazine International Journal of Education Economics and Development, l’équipe de recherche suggère que l’Afrique est en fait moins efficace sur le plan scientifique que d’autres régions du monde.

L’intriguant vol de la mouche à fruit

Les scientifiques aiment les mouches à fruit pour plusieurs raisons, et l’une des plus importantes concerne leur capacité de volet. Ces créatures pratiquement microscropiques, avec des systèmes nerveux pratiquement inexistants et sujettes au moindre souffle de vent, doivent souvent exécuter des ballets aériens coordonnés à la milliseconde près pour demeurer dans les airs.

Le nez, un outil beaucoup plus précis que prévu

Dans un monde parfumé par des grains de maïs récemment éclaté et des gaz d’échappement, où la brise marine peut se mélanger à l’odeur des fleurs ou de la peinture fraîche, de nouveaux travaux scientifiques ont déterminé que les humains pouvaient distinguer au moins 1000 milliards d’odeurs.

Watson luttera contre le cancer du cerveau… sans Sherlock

Le superordinateur Watson, développé par la compagnie IBM, entre autres célèbre pour son passage remarqué au quiz télévisé Jeopardy!, aidera à déterminer les meilleurs traitements possibles pour combattre un type répandu de cancer du cerveau.

Météo extrême: les Canadiens apathiques

Les Canadiens pourraient bien se faire tranquillement à la réalité des changements climatiques, et à l’impact de ceux-ci sur les phénomènes météorologiques extrêmes vécus au pays. D’après la septième édition annuelle de l’Étude sur les attitudes des Canadiens à l’égard de l’eau réalisée par RBC, les trois quarts des répondants (74 pour cent) conviennent que le changement climatique accroîtra la fréquence de ces phénomènes.

Londres appelée à se tourner vers les OGM

La Grande-Bretagne pourrait bien ouvrir un peu plus la porte aux organismes génétiquement modifiées; un nouveau rapport sur les OGM commandé par le premier ministre appelle en effet à davantage d’essais sur le terrain et à un relâchement des restrictions en vigueur au sein de l’Union européenne.

Un remède contre la peur… sous forme de produits de marque

Craignez-vous d’être victime d’un accident de la route? La compagnie d’assurance X peut vous protéger, et protéger votre famille. Avez-vous peur que votre enfant se tue après avoir conduit en état d’ébriété? L’organisme MADD peut vous aider à les éduquer pour éviter de prendre le volant après avoir bu un verre. Selon une nouvelle étude publiée dans le Journal of Consumer Research, lorsqu’un système d’aide de personne à personne n’est pas disponible dans une situation inquiétante, les marques peuvent agir comme source alternative d’attachement émotionnel.

Un téléphone intelligent pour détecter les maladies

Les téléphones intelligents sont capables de nous guider en nous offrant des directions, d’envoyer en quelques secondes des photos et des vidéos à nos proches, et même de nous aider à trouver le restaurant de fast-food le plus près. Des chercheurs de l’Université de Houston utilisent cependant ces appareils pour une autre fonction très importante: diagnostiquer des maladies en temps réel.

Genghis Khan, aidé par la météo

Des chercheurs étudiant les anneaux d’anciens arbres du centre montagneux de la Mongolie croient avoir trouvé la clé du mystère voulant que de petites bandes de cavaliers mongols nomades se soient unis pour conquérir une bonne partie du monde en l’espace de quelques décennies, il y a 800 ans. La conquête du pouvoir de Genghis Khan et le début du plus grand empire contigu de l’histoire humaine auraient été alimentés par une vague temporaire de beau temps.

De nouveaux gaz menaçants détectés dans l’atmosphère

Des scientifiques ont détecté quatre nouveaux gaz de fabrication humaine nuisant à la couche d’ozone dans l’atmosphère terrestre, et ce malgré une interdiction contre la production de l’ensemble des gaz similaires en vertu d’un traité adopté en 1987, a révélé dimanche une nouvelle étude.

Des jouets métalliques à risque pour les enfants

La présence de métaux toxiques dans certains jouets et bijoux représenterait un risque important pour les enfants, et plus particulièrement chez les plus jeunes, qui ont tendance à insérer ces petits morceaux et pièces dans leur bouche, estiment des chercheurs de l’École polytechnique de Montréal.

La crise grecque, une tragédie pour la santé de la population

La crise de santé en Grèce prend des proportions inquiétantes en raison des compressions budgétaires successives infligées au secteur des soins médicaux, affirme une nouvelle étude publiée dans le magazine scientifique The Lancet. Selon les chercheurs, les effets négatifs de l’austérité sont liés à l’inhabileté croissante des patients d’avoir accès au système de santé, de fortes augmentations du nombre de maladies infectieuses, et une détérioration de la santé mentale du peuple grec.

Des fruits plus chers pour une panse bien rebondie

Les prix élevés des fruits et légumes frais sont associés à un indice de masse corporel (IMC) plus élevé chez les jeunes enfants vivant dans des familles à faible revenu et de la classe moyenne, selon des chercheurs de l’American University dans une récente édition du magazine scientifique Pediatrics.

Pollution atmosphérique – La Grande-Bretagne traînée en cour

La Commission européenne a intenté des procédures judiciaires contre la Grande-Bretagne pour l’incapacité de cette dernière à s’attaquer au problème de la pollution atmosphérique. Selon l’Union européenne, les concentrations de dioxyde d’azote, provenant particulièrement des moteurs diesel, sont « excessives » dans plusieurs britanniques.

Mars, ancienne planète océanique?

Un océan de grande taille a-t-il déjà recouvert les plaines du nord de la planète Mars? L’idée fait l’objet d’un vif débat depuis une vingtaine d’années chez les scientifiques, et une nouvelle étude de Lorena Moscardelli, une géologue de l’Université du Texas à Austin offre une preuve supplémentaire venant étayer l’hypothèse.