Catégorie: Science et Environnement

« Corruption endémique » au sein du programme spatial russe

L’industrie spatiale russe se trouverait en plein coeur d’une crise alimentée par les compressions budgétaires, la corruption et la « décadence morale », affirment des responsables gouvernementaux, dans des propos rapportés par la chaîne américaine CNN.

Non, la NASA n’est pas sur le point d’inventer le moteur de Star Trek

Malgré les nombreuses informations en ce sens circulant récemment sur Internet, la NASA n’est pas sur le point de développer un système de propulsion fonctionnant sans carburant et plus rapide que la vitesse de la lumière, ont fait savoir des responsables de l’agence.

Californie: un déversement de pétrole cinq fois plus grave qu’annoncé?

Des responsables de la compagnie pétrolière Plains All American Pipeline ont annoncé mercredi que jusqu’à près de 400 000 litres de pétrole pourraient s’être échappés d’un oléoduc ayant fait l’objet d’une fuite sur la côte californienne.

Le « poulet de l’enfer » parmi les « meilleures » nouvelles espèces

Quelques 18 000 espèces, petites et grandes, ont été découvertes en 2014, venant s’ajouter aux deux millions déjà connues, ont annoncé jeudi les scientifiques, alors qu’ils publiaient un « top 10″ soulignant la diversité de la vie.

10 millions $ US par minute pour les combustibles fossiles

Les entreprises oeuvrant dans le domaine des combustibles fossiles profitent de subsides totalisant 5300 milliards $ US par année, soit l’équivalent de 10 millions $ US par minute à tous les jours, selon une nouvelle estimation aberrante du Fonds monétaire international.

Les récoltes de blé menacées par le réchauffement climatique

Des extraterrestres visitant la Terre et étudiant ses civilisations seraient probablement obsédés par le blé. Ils ne pourraient pas oublier de noter le nombre incroyable de gens nourris à l’aide de cette plante sur notre planète.

Les sacs plastiques, espèce menacée à Montréal?

Montréal, nouvelle Mecque de la protection de l’environnement? L’administration municipale a annoncé mardi, par voie de communiqué, qu’elle venait d’entamer une consultation publique sur les sacs de plastique. Cette démarche, annoncée en novembre dernier par le maire, Denis Coderre, est supervisée par la Commission sur l’eau, l’environnement, le développement durable et les grands parcs.

La Floride se noie lentement… mais n’a aucun plan d’urgence

La plus vieille ville des États-Unis se noie lentement. La forteresse espagnole de la ville de St. Augustine, vieille de plusieurs siècles, ainsi que d’autres monuments nationaux se trouvent à quelques mètres à peine d’un Atlantique toujours plus gourmand, dont les eaux envahissent déjà les rues étroites en briques environ 10 fois par année. Le problème empire d’ailleurs alors qu’augmente le niveau des océans.

La crise de l’obésité prend de l’ampleur en Europe

La crise d’obésité croissante en Europe verra près des trois quarts des hommes et des deux tiers des femmes de la Grande-Bretagne être classés comme étant aux prises avec un problème de surpoids d’ici 15 ans, ont indiqué des experts en santé publique. The Guardian rapporte ainsi des projections de l’Organisation mondiale de la santé et de chercheurs britanniques qui parlent d’un problème « aux proportions énormes » auquel plusieurs pays devront faire face d’ici la prochaine décennie et demie.

Perdre la tête avec la chimiothérapie

Des recherches effectués par des scientifiques de l’Université de la Colombie-Britannique révèlent que la chimiothérapie peut entraîner des pertes d’attention excessives et une incapacité à se concentrer. Appelés « cerveau-chimio », ces effets cognitifs négatifs du traitement contre le cancer font l’objet de spéculations depuis longtemps, mais l’étude est la première à expliquer pourquoi les patients ont de la difficulté à porter attention.

Les républicains, sans surprise, torpillent le budget d’étude du climat de la NASA

Adoptant ce qui pouvait certainement être la pire position possible, le Comité sur la science, l’espace et la technologie de la Chambre des représentants, aux États-Unis, a voté jeudi pour réduire fortement le budget de la NASA pour les sciences planétaires, dans une attaque concertée contre les travaux sur les changements climatiques.

Catastrophe en vue pour le café

La culture des plants de café arabica, source de doses quotidiennes de caféine et source de revenus pour des millions de petits agriculteurs, est menée par les changements climatiques, alors que la hausse des températures et les changements dans les systèmes de précipitations limitent les zones où peuvent pousser les arbustes, selon ce qu’affirment des chercheurs.

Le Japon veut explorer la Lune

L’agence spatiale japonaise vient tout juste d’annoncer que le pays enverrait un véhicule automatisé sur la surface de la Lune d’ici 2018, rejoignant un club sélect de nations ayant exploré le satellite naturel de la Terre.

Hubble fête ses 25 ans en grand

La NASA a souligné jeudi le 25 anniversaire du lancement du télescope spatial Hubble avec des feux d’artifice d’un genre céleste, lancés par l’instrument lui-même. Pour commémorer l’événement du 24 avril 1990, l’agence spatiale américaine a sélectionné une photo d’une pouponnière d’étoiles située à environ 20 000 années-lumière d’ici dans la constellation de la Carène.

Décollage et retour mouvementé pour SpaceX

Une fusée automatisée de la compagnie SpaceX a décollé de Floride, mardi, pour envoyer des fournitures et du ravitaillement à la Station spatiale internationale, avant de rebrousser chemin et d’atterrir durement sur une plateforme flottant sur l’océan.

Vancouver, la ville verte

Vancouver est devenue la dernière ville à s’engager à fonctionner entièrement grâce à de l’énergie renouvelable. Cette ville canadienne de 600 000 habitants, en Colombie-Britannique, vise à n’employer que des énergies vertes pour son électricité, tout comme pour son chauffage, ses systèmes de refroidissement et son transport, et ce d’ici 20 ans.

« Nous trouverons de la vie extraterrestre d’ici 20 ans »

Sommes-nous seuls dans l’univers? Les grands scientifiques de la NASA affirment que la réponse est certainement « non ». « Je crois que nous allons trouver de fortes indications de présence de vie ailleurs que sur notre planète dans la prochaine décennie, et une preuve définitive dans les prochains 10 à 20 ans », a affirmé mardi la scientifique en chef de la NASA, Ellen Stofan, lors d’une discussion publique à Washington.

Des glaciers d’eau gelée à la grandeur de Mars

Mars possède des calottes polaires formées de glace, mais la planète rouge dispose également de glaciers dans ses latitudes centrales, et ce dans ses deux hémisphères, nord et sud. Une épaisse couche de glace recouvre ces glaciers, donnant l’impression que ceux-ci font partie de la surface, mais des mesures radar révèlent que sous cette poussière se trouvent effectivement des glaciers composés d’eau gelée.

Une armure liquide… là où la réalité dépasse la fiction

Des scientifiques travaillant pour une entreprise polonaise qui fabrique des vêtements de protection personnelle tentent d’incorporer un liquide non-newtonien dans leurs produits. Selon ce que rapporte Reuters, ce liquide, appelé Shear-Thickening Fluid (STF), ne respecte pas le modèle des fluides newtoniens comme l’eau, au seins desquels la force nécessaire pour faire accélérer le fluide doit s’accroître de façon exponentielle, et où la résistance au flot change en fonction de la température.

Des chants de souris pour séduire l’être cher

« Certaines personnes veulent multiplier les chansons d’amour. Et qu’y a-t-il de mal à ça? J’aimerais le savoir », chante Paul McCartney dans Silly Love Songs, une pièce de 1976. Les souris pourraient bien être d’accord avec cette chanson. Il semblerait en effet que les souris mâles emploient des « chansons d’amour » ultrasoniques pour séduire les femmes.

Découverte d’une espèce de « super salamandre »

Des restes fossilisés d’une espèce précédemment inconnue d’une « super salamandre » semblable à un crocodile dont la taille pouvait atteindre celle d’une petite voiture, et qui était l’uns des principales espèces de prédateurs, il y a plus de 200 millions d’années, ont été retrouvés dans le sud du Portugal, ont annoncé des chercheurs, mardi.

Une trace de vie trouvée sur Mars?

Un acide gras pourrait faire partie de diverses molécules organiques ayant été découvertes sur Mars par le robot Curiosity de la NASA. Cependant, impossible, pour l’instant, de déterminer si cette composante est d’origine biologique ou non-biologique.

Bruxelles et Pékin, unis pour conquérir les étoiles

Une série de satellites orbitant autour de la Lune serait dans les plans pour devenir la première mission réalisée en collaboration entre l’Union européenne (UE) et la Chine – un télescope visant à explorer l' »Âge sombre » de l’univers, soit l’époque avant que se forment les premières étoiles.

Mars One, une arnaque intersidérale?

Lorsque Joseph s’est inscrit pour faire partie de Mars One – la mission encensée par les médias consistant à effectuer un aller-simple pour coloniser Mars mise de l’avant par un OSBL néerlandais -, il n’y a pas vraiment porté attention. L’ancien chercheur de la NASA dit n’avoir jamais pris la chose au sérieux; il ne faisait que manifester son intérêt, principalement par pure curiosité, avec l’espoir d’attirer l’attention sur l’exploration spatiale.

Pleins feux sur notre planète et son soleil

La NASA a expédié dans l’espace, jeudi soir, quatre vaisseaux spatiaux identiques devant étudier les relations complexes des champs magnétiques de la Terre et du Soleil dans le cadre d’une mission d’un milliard de dollars US.

De l’eau chaude… et de la vie sur Encelade?

La communauté scientifique a effectué un nouveau pas vers la possible découverte d’une vie extraterrestre, et cette percée pourrait fort bien ouvrir la voie à de nouvelles missions d’exploration du système solaire.

Solar Impulse réussit la deuxième partie de son voyage

Solar Impulse, l’avion alimenté à l’énergie solaire, a complété avec succès la deuxième partie de sa tentative historique de faire le tour du globe. Le responsable du projet, Bertrand Piccard, a ainsi piloté le véhicule de Muscat, à Oman, jusqu’à Ahmedabad, en Inde, traversant la mer d’Arabie.

Une mâchoire fait vieillir l’humanité

Un fossile de mâchoire vieux de 2,8 millions d’années déterré dans un désert de l’Éthiopie, avec encore cinq dents intactes, repousse l’aube de l’humanité d’encore un demi-million d’années.

L’aube d’une nouvelle ère d’exploration spatiale

Un engin spatial de la NASA est sur le point de parvenir à la fin d’une odyssée entamée il y a huit ans et effectuer un premier rendez-vous avec une planète naine. Selon ce que rapporte l’Associated Press, la sonde Dawn se placera ainsi vendredi en orbite autour de Ceres, une planète naine de la taille du Texas.

Les jeux vidéo désormais maîtrisés par une machine

Une machine a appris comment jouer à des jeux vidéos – et comment gagner, ont annoncé des scientifiques. Le programme informatique, qui s’inspire du cerveau humain, a appris à jouer à 49 jeux classiques d’Atari. Dans plus de la moitié des cas, il était aussi bon ou meilleur qu’un joueur humain professionnel.