Catégorie: Science et Environnement

Découverte d’une espèce de « super salamandre »

Des restes fossilisés d’une espèce précédemment inconnue d’une « super salamandre » semblable à un crocodile dont la taille pouvait atteindre celle d’une petite voiture, et qui était l’uns des principales espèces de prédateurs, il y a plus de 200 millions d’années, ont été retrouvés dans le sud du Portugal, ont annoncé des chercheurs, mardi.

Une trace de vie trouvée sur Mars?

Un acide gras pourrait faire partie de diverses molécules organiques ayant été découvertes sur Mars par le robot Curiosity de la NASA. Cependant, impossible, pour l’instant, de déterminer si cette composante est d’origine biologique ou non-biologique.

Bruxelles et Pékin, unis pour conquérir les étoiles

Une série de satellites orbitant autour de la Lune serait dans les plans pour devenir la première mission réalisée en collaboration entre l’Union européenne (UE) et la Chine – un télescope visant à explorer l’ »Âge sombre » de l’univers, soit l’époque avant que se forment les premières étoiles.

Mars One, une arnaque intersidérale?

Lorsque Joseph s’est inscrit pour faire partie de Mars One – la mission encensée par les médias consistant à effectuer un aller-simple pour coloniser Mars mise de l’avant par un OSBL néerlandais -, il n’y a pas vraiment porté attention. L’ancien chercheur de la NASA dit n’avoir jamais pris la chose au sérieux; il ne faisait que manifester son intérêt, principalement par pure curiosité, avec l’espoir d’attirer l’attention sur l’exploration spatiale.

Pleins feux sur notre planète et son soleil

La NASA a expédié dans l’espace, jeudi soir, quatre vaisseaux spatiaux identiques devant étudier les relations complexes des champs magnétiques de la Terre et du Soleil dans le cadre d’une mission d’un milliard de dollars US.

De l’eau chaude… et de la vie sur Encelade?

La communauté scientifique a effectué un nouveau pas vers la possible découverte d’une vie extraterrestre, et cette percée pourrait fort bien ouvrir la voie à de nouvelles missions d’exploration du système solaire.

Solar Impulse réussit la deuxième partie de son voyage

Solar Impulse, l’avion alimenté à l’énergie solaire, a complété avec succès la deuxième partie de sa tentative historique de faire le tour du globe. Le responsable du projet, Bertrand Piccard, a ainsi piloté le véhicule de Muscat, à Oman, jusqu’à Ahmedabad, en Inde, traversant la mer d’Arabie.

Une mâchoire fait vieillir l’humanité

Un fossile de mâchoire vieux de 2,8 millions d’années déterré dans un désert de l’Éthiopie, avec encore cinq dents intactes, repousse l’aube de l’humanité d’encore un demi-million d’années.

L’aube d’une nouvelle ère d’exploration spatiale

Un engin spatial de la NASA est sur le point de parvenir à la fin d’une odyssée entamée il y a huit ans et effectuer un premier rendez-vous avec une planète naine. Selon ce que rapporte l’Associated Press, la sonde Dawn se placera ainsi vendredi en orbite autour de Ceres, une planète naine de la taille du Texas.

Les jeux vidéo désormais maîtrisés par une machine

Une machine a appris comment jouer à des jeux vidéos – et comment gagner, ont annoncé des scientifiques. Le programme informatique, qui s’inspire du cerveau humain, a appris à jouer à 49 jeux classiques d’Atari. Dans plus de la moitié des cas, il était aussi bon ou meilleur qu’un joueur humain professionnel.

Une éclosion de superbactéries fait au moins deux morts

Des instruments médicaux contaminés seraient possiblement responsables d’une éclosion de « superbactérie » dans un hôpital de Los Angeles, en Californie, qui a infecté au moins sept patients, dont deux sont décédés. Plus de 170 autres personnes auraient pu être exposées à cette bactérie résistante aux antibiotiques.

Ces horloges qui contrôlent le monde

Le temps, c’est de l’argent – et cela n’a jamais été aussi clair qu’à 9h59, 59 secondes et 985 millièmes, heure de l’Est, le 3 juin 2013. En raison d’une erreur, l’agence de presse Reuters a accidentellement publié des données boursières 15 millisecondes trop tôt. Le résultat? Des transactions de l’ordre de 28 millions $ US, alors que des programmes informatiques ont commencé à effectuer des échanges avant que d’autres puissent y jeter un oeil.

Place aux mégasécheresses

Les sécheresses dans le Sud-Ouest et les plaines du centre des États-Unis qui surviendront au cours de la deuxième moitié de notre siècle pourraient être plus graves et durer plus longtemps que les conditions ressenties dans ces régions au cours des 1000 dernières années, selon une nouvelle étude de la NASA.

Tout le monde triche… mais pas de la même manière

Des études ont déjà prouvé que les gens appartenant à la haute société étaient davantage portés à violer les codes éthiques que les moins bien nantis. Mais, selon David Dubois, chef d’une équipe de recherche responsable d’une nouvelle étude publié dans le Journal of Personality and Social Psychology, cela n’est pas si simple: les deux groupes agissent contrairement à l’éthique dans des contextes différents.

Des anneaux 200 fois plus gros que ceux de Saturne

Des astronomes affirment avoir découvert une planète avec un système d’anneaux gigantesque qui serait 200 fois plus vaste que celui observable autour de Saturne. Il s’agit de la première structure du genre détectée autour d’une planète se trouvant ailleurs que dans notre système solaire.

Une nouvelle planète habitable?

Des scientifiques ont découvert une nouvelle étoile autour de laquelle orbitent trois planètes de la taille de la Terre – dont l’une pourrait vivre des températures suffisamment modérées pour permettre l’existence d’eau liquide, et même de formes de vie.

Un fantastique phénomène spatial observé pour la première fois

Une importante émission fugace d’ondes radio a été détectée pour la première fois pendant la transmission, ce qui a permis de réduire le nombre de possibilités quant à son origine. Déterminer ce qui compose ces émissions radio rapides – parfois appelées blitzars – ou leur origine pourrait aider à répondre à certaines des questions les plus importantes en matière de cosmologie.

L’humanité à la veille de provoquer une extinction de masse

Dans le cadre d’une étude encore jamais vue réalisée à l’aide de plusieurs centaines de sources, une équipe de scientifiques a conclu que la race humaine était sur le point de provoquer des dégâts sans précédent aux océans et aux espèces qui y vivent.

Beagle2 sain et sauf… 10 ans plus tard

Le robot martien disparu Beagle2 a été retrouvé à la surface de la Planète rouge, apparemment en un seul morceau. Des images à haute résolution prises en orbite ont identifié l’endroit où la sonde a atterri, et l’appareil semble intact.

De la concurrence préhistorique pour Nessie

Un reptile meurtrier géant qui ressemblait à un dauphin combiné à un crocodile vivait dans les anciens océans aux alentours de l’Écosse. Cette nouvelle espèce de monstre marin ayant vécu sur Terre il y a environ 170 millions d’années a été identifiée à partir de fossiles trouvés sur l’Île de Skye.

Des photos suggèrent qu’il y a déjà eu de la vie sur Mars

Une étude approfondie des images prises par Curiosity, le robot de la NASA, a révélé d’étrange similitudes entre d’anciennes roches sédimentaires se trouvant sur Mars et des structures modelées par des microbes sur Terre. Ces découvertes portent à croire, mais ne viennent pas prouver, que la vie aurait déjà pu exister sur la Planète rouge.

SpaceX repousse un décollage in extremis

L’entreprise privée SpaceX a annulé mardi un vol prévu vers la Station spatiale internationale en raison de problèmes techniques avec sa fusée. Celle-ci, un engin Falcon automatisé, devait décoller avant l’aube. Mais le décompte a été stoppé avec seulement une seule minute encore au compteur.

Envie d’être vert? Cassez de l’atome!

L’énergie nucléaire est l’une des sources d’énergie les moins dommageables pour l’environnement, et le mouvement des verts doit accepter son expansion si la planète veut éviter des changements climatiques catastrophiques, ont mis en garde certains des plus grands experts mondiaux en matière de préservation de la diversité biologique.

Curiosity trouve les blocs fondamentaux de la vie sur Mars

Curiosity, le robot de la NASA actuellement en mission sur Mars, a découvert des composantes à base de carbone lors de forages effectués dans un ancien lit rocheux; il s’agit de la première détection confirmée de composés organiques sur la surface de cette planète voisine de la Terre, ont annoncé mardi des scientifiques.

Le pôle Nord appartiendrait au… Danemark?

Le Danemark a présenté lundi une réclamation devant l’ONU, arguant que la région entourant le pôle Nord était connectée à la plaque continentale du Groenland, un territoire autonome danois. Selon le ministre des Affaires étrangères Martin Lidegaard, il s’agit d’une étape « historique et importante » pour son pays.

Vers le retour d’une station spatiale russe?

L’agence spatiale russe Roscosmos envisage de construire sa propre station spatiale, a rapporté lundi l’agence de presse RIA, selon des propos attribués au dirigeant de l’organisme. Cette possibilité vient souligner à quel point les tensions géopolitiques à l’échelle globale affectent la coopération dans l’espace.

De l’eau très spéciale découverte par Rosetta

La sonde Rosetta a détecté de l’eau en provenance de la comète 67P, la boule difforme de glace et de poussière où l’engin spatial a fait atterrir le robot Philae le mois dernier. Si la présence d’eau n’est pas surprenante, la composition de celle-ci a toutefois surpris les scientifiques, alors que cette eau ne ressemble en rien à ce qui existe sur Terre.

Orion inaugure la course vers Mars

Orion, le nouvel engin spatial de la NASA, est parvenu jusqu’à une distance d’environ 5000 kilomètres de notre planète lors d’un vol d’essai, vendredi, 24 heures après qu’un premier lancement eut été annulé en raison de problèmes techniques. Avec ce test réussi, l’agence spatiale américaine inaugure une nouvelle ère d’exploration qui pourrait mener à l’envoi d’hommes sur la planète rouge.

L’ADN, le survivant stellaire

La capacité des biomolécules – et d’organismes entiers – à survivre dans l’espace a des implications en lien avec plusieurs questionnements scientifiques: des molécules provenant de l’espace ont-elles semé la vie sur Terre? La vie pourrait-elle se répandre entre les diverses planètes telluriques de notre système solaire à la suite d’impact de météorites? Il est également essentiel d’évaluer les précautions à prendre pour stériliser le matériel que nous envoyons sur d’autres planètes.

Contre la désinformation climatique, la mobilisation citoyenne

Après l’affront (et la colère), la riposte s’organise. Décontenancés et franchement ulcérés par l’apparition, il y a quelques jours, de panneaux d’affichage climatosceptiques le long de l’autoroute 40, au Québec, plusieurs citoyens ont décidé de prendre les choses en main, menant au lancement, jeudi, d’une campagne de financement dirigée par l’Association des communicateurs scientifiques du Québec. Le but? Répondre à la désinformation par les faits en ce qui concerne les changements climatiques.