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Environnement
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Arctique: la vieille glace se meurt

La dernière survivante des « vieilles glaces » de l’Arctique est en train de disparaître. Ce n’est pas pour dire qu’il n’y aura plus de glace à brève échéance, mais cela signifie que la glace la plus résistante, celle qui se renforce d’hiver en hiver, est de moins en moins présente.

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Un million d’espèces menacées, et nous

Un million d’espèces menacées de disparition dans le prochain siècle: le nombre calamiteux a fait les manchettes un peu partout lundi dernier. Et pour ceux qui voudraient le balayer du revers de la main sous le prétexte que l’espèce humaine, elle, n’a rien à craindre, un avertissement: « cette perte constitue une menace directe pour le bien-être des humains dans toutes les régions du monde ».

Science
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Les Dénisoviens sortent de leur caverne

Les experts ont salué la semaine dernière la toute première découverte d’un os de Dénisovien à l’extérieur de la seule et unique caverne de Sibérie où tous les autres fossiles ont jusqu’ici été découverts. Mais la véritable percée est ailleurs: c’est le premier fossile proprement dit, puisque tout le reste, jusqu’ici, se résumait à une poignée de fragments incomplets.

Science
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Ce que le génome du blé nous dit sur la guerre

Ils ont d’abord séquencé le génome du blé; désormais, ils ont reconstitué son historique de reproduction. En collaboration avec d’autres chercheurs européens, des scientifiques du Helmholtz Zentrum München, l’Institut allemand de recherche sur la santé environnementale, ont examiné la diversité génétique des variétés de blé. Ils ont ainsi découvert le type de céréales cultivées par nos ancêtres, l’origine du blé contemporain et ce que la Guerre froide a à voir dans ce dossier. Les résultats ont récemment été publiés dans Nature Genetics.

Science
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La ville des jumeaux

Il existe une petite ville en Inde qui compte un millier de jumeaux pour 11 000 habitants, ou 2000 familles. Et le pourcentage continue apparemment d’augmenter.

Science
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Préserver toute une bibliothèque pendant des millions d’années? Facile!

Les livres peuvent brûler. Les ordinateurs peuvent être piratés. Les DVD se dégradent avec le temps. Les technologies pour stocker des informations continuent de s’améliorer, mais des menaces aussi simples que l’eau ou aussi complexes que les cyberattaques peuvent continuer de mettre en danger nos données. Des chercheurs de Harvard envisagent maintenant une solution « permanente »: les protéines.

Environnement
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La colonie disparue des manchots empereurs

On a l’habitude d’imaginer que le Manchot empereur, ce « pingouin » de l’Antarctique, est l’animal le plus résistant du monde, considérant les conditions climatiques extrêmes auxquelles il est exposé. Or, il semblerait que la deuxième plus grosse colonie du continent ait été dévastée en un temps record par une « catastrophe démographique ».