Un tableau de Léonard de Vinci vendu au prix record de 450 millions de dollars

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Un portrait de Jésus Christ, intitulé Salvator Mundi, peint par Léonard de Vinci a été vendu mercredi pour une somme record de 450,3 millions de dollars – soit plus de deux fois plus que le précédent pic historique atteint par une oeuvre d’art lors d’un vente aux enchères – par Christie’s à New York. 

Le tableau, qui ne valait que 126 dollars lors d’un vente réalisée il y a près de 60 ans, avait été estimé à environ 100 millions de dollars par Christie’s avant la vente.

Le précédent record de vente pour un tableau, remontant à mai 2015, était de 179,4 millions de dollars pour Les Femmes d’Alger de Pablo Picasso.

Salvator Mundi (Le sauveur du monde) a été acquis par un acheteur inconnu par téléphone à la suite d’une guerre d’enchères qui a duré près de 20 minutes dans la salle des ventes new-yorkaise de la maison des enchères britannique.

Le portrait restauré, vieux de plus de cinq siècles, a dans un premier temps fait partie de la collection privée du roi d’Angleterre Charles 1er, qui a régné de 1625 à 1649.

Il a ensuite été vendu aux enchères en 1763 avant de disparaître jusqu’en 1900, lapse du temps au cours duquel on avait repeint le visage et les cheveux de Jésus Christ, selon une pratique de l’époque alors « assez courante » selon Alan Wintermute, spécialiste des maîtres de la Renaissance chez Christie’s.

Vendu par Sotheby’s, principal concurrent de Christie’s, à un collecteur américain pour 45 livres (alors 126 dollars ou 107 euros) en 1958, le tableau a été revendu en 2005 comme une copie retouchée du chef d’oeuvre de Léonard de Vinci.

Le nouveau propriétaire a alors entamé un processus de restauration et, après quelque six années de recherche, le tableau fut identifié comme étant l’actuel chef d’oeuvre, datant de 1500, du maître italien.

Il fut présenté lors d’une exposition à la National Gallery de Londres en 2011.

Christie’s n’a pas révélé l’identité du vendeur, se contenant de dire qu’il s’agissait d’un collectionneur privé européen qui avait acheté le tableau à la suite de sa restauration.

Selon des informations de presse, c’est le milliardaire russe Dimitri Rybolovlev qui a vendu le tableau après l’avoir acheté pour 127,5 millions de dollars lors d’une vente privée en 2013.

Salvator Mundi est la première découverte d’un tableau de Léonard de Vinci depuis 1909.

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Pieuvre.ca